De 10 boeken van Professor Hendrik Vos naar aanleiding van de 'Dag van Europa'

Europa LangZullenWeLezen

Vandaag 9 mei is de Europese feestdag.

‘Dit is Europa – de geschiedenis van een Unie’ was de voorbije maanden een van de bestverkochte boeken in Vlaanderen. De Radio 1-podcast ‘Het Mirakel van Schuman’ is op het boek gebaseerd. De eenmaking van Europa verliep minder suf en saai dan dikwijls wordt het gedacht. Het boek van Hendrik Vos vertelt het verhaal met veel anekdotes en petite histoire, soms pakkend, soms grappig, nu eens serieus, dan weer pure slapstick.

Wie Europa wil snappen, moet erover lezen. Heel wat boeken, soms helemaal waar, soms half verzonnen, vertellen wat er zich afspeelt op dit continent.

Hieronder tien boeken en verhalen die in het Nederlands verschenen, fictie en non-fictie door elkaar, die Hendrik Vos inspireerden.

1. In Europa – Geert Mak

Een klassieker, meer dan duizend bladzijden. Op het einde van de 20ste eeuw reisde Mak door Europa, vertelde de onthutsende geschiedenis van de voorbije honderd jaar en maakte een stand van zaken op, op de drempel van de eeuwwisseling. Het boek werd vertaald en verfilmd.

De 10 boeken van Professor Hendrik Vos naar aanleiding van de 'Dag van Europa'

2. Beter wordt het niet - Caroline de Gruyter

De Europese Unie is net als het Habsburgse rijk: traag, vele regeltjes, er wordt steeds gemopperd en altijd worden er modderige compromissen gemaakt. Fortwursteln, heette het bij de Habsburgers. Ploeteren, zeggen we over Europa. De Gruyter maakt een fascinerende vergelijking en suggereert dat zwaktes ook een kracht kunnen zijn.

De 10 boeken van Professor Hendrik Vos naar aanleiding van de 'Dag van Europa'

3. Zuivering - Tom Lanoye

Na een opeenvolging van terreuraanslagen was Europa in de greep van angst en paranoia. Mensen waren bang en kwetsbaar en het werd moeilijker om met diversiteit om te gaan. Lanoye schreef een virtuoze en pakkende roman over migratie en radicalisering op een versleten en uiteenvallend continent.

De 10 boeken van Professor Hendrik Vos naar aanleiding van de 'Dag van Europa'

4. Grand Hotel Europa - Ilja Leonard Pfeijffer

Een grootse roman die zich afspeelt in een hotel dat symbool staat voor het oude continent, waar het verleden gekoesterd wordt en de toekomst onduidelijk is. Het massatoerisme doet het goed, maar de wereld verandert. Heeft Europa een antwoord, of is het slechts in zichzelf gekeerd?

De 10 boeken van Professor Hendrik Vos naar aanleiding van de 'Dag van Europa'

5. De lichtjaren – Jens Meijen

Dit futuristische verhaal over kwetsbaarheid en zelfvernietiging speelt zich af in een niet zo verre toekomst. Het Europese continent is opgewarmd, de hitte is niet te harden en water is op rantsoen. Wie kon, is gevlucht naar koelere streken in het noorden. De overblijvers maken er het beste van in een dorre, genadeloze omgeving, waar de technologische ontwikkelingen niet zijn stilgevallen, maar die het leven niet per se prettiger hebben gemaakt.

De 10 boeken van Professor Hendrik Vos naar aanleiding van de 'Dag van Europa'

6. Moria, de vergeetput van Europa – Judith Vanistendael

Journalisten kregen nauwelijks toegang tot het vluchtelingenkamp van Moria op het eiland Lesbos. Vanistendael trok erheen, mocht geen foto’s nemen, maar maakte schetsen die als beeldverhaal in De Standaard verschenen. Ze tonen aangrijpend het lot dat mensen te wachten staat die oorlog en ellende in eigen land ontvluchten, in de hoop om in Europa een menswaardig leven te kunnen opbouwen. De reportage toont de kracht van stripjournalistiek en zegt alles over de worsteling van Europa met migratie en vluchtelingen.

7. De passage naar Europa - Luuk van Middelaar

In de zoektocht naar de motor achter de Europese integratie gaat Van Middelaar soms de academische toer op, maar toch is dit dikke boek heel vlot leesbaar. Met veel anekdotes en illustraties worden de dynamieken achter de eenmaking geïllustreerd en blootgelegd.

De 10 boeken van Professor Hendrik Vos naar aanleiding van de 'Dag van Europa'

8. De geboorte van Europa – Rolf Falter

In 21 hoofdstukken reconstrueert Falter de begindagen van de integratie, met alle verrassende wendingen en sappige details. Dat er na de Tweede Wereldoorlog uit het vernielde Europa uiteindelijk een heuse Gemeenschap zou ontstaan, stond niet in de sterren geschreven. Slopende onderhandelingen, listige politiek en krachtige ambities hebben de geschiedenis in een beslissende bedding gelegd.

De 10 boeken van Professor Hendrik Vos naar aanleiding van de 'Dag van Europa'

9. Het Brusselse Moeras – Tijn Sadée en Bert van Slooten

Twee insiders, die als jounalist de Europese politiek de voorbije jaren vanop de eerste rij volgden, schrijven over de Brusselse bubbel. Ze vertellen wat ze meemaakten, wat ze zagen en wat ze hoorden. Een onthutsend en dikwijls hilarisch relaas van hoe het er op het hoogste niveau aan toe kan gaan.

De 10 boeken van Professor Hendrik Vos naar aanleiding van de 'Dag van Europa'

10. Europa in woelig water – Rob Heirbaut & Hendrik Vos

Hoe komt het dat de Unie telkens uiteen lijkt te vallen, maar het finaal toch altijd overleeft? Heirbaut en Vos bekijken de crisissen van de voorbije jaren en merken dat landen liefst hun eigen zin doen, maar door de omstandigheden gedwongen worden om steeds meer samen te werken. Van eurocrisis over vluchtelingenproblematiek tot pandemie: Europa komt er altijd krachtiger uit.

De 10 boeken van Professor Hendrik Vos naar aanleiding van de 'Dag van Europa'
Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief