Wat is de Azov-beweging in Oekraïne? Terzake sprak met Michael Colborne, auteur van het boek 'From the Fires of War'

Terzake

Volgens Rusland bestaat het Azov-regiment uit neo-nazi’s, maar voor de Oekraïners zijn het helden. Momenteel vechten ze in Marioepol tegen de Russische troepen. Maar toch zijn er ook banden met extreemrechts. Terzake sprak met Michael Colborne, auteur van het boek 'From the Fires of War: Ukraine's Azov Movement and the Global Far Right'.

'Dat klinkt misschien cynisch, maar deze oorlog is geweldige PR voor ze,' vertelt Michael Colborne, journalist voor Bellingcat. 'Maar het is natuurlijk niet alleen PR. Ze vechten en verliezen manschappen.'

Azov is ontstaan na de Maidan-revolutie en hielp het leger in de strijd tegen seperatisten in Oost-Oekraïne. Oprichter is de extreemrechtste nationalist Andre Biletsky. 'Je kunt er niet omheen dat Biletsky is voortgekomen uit het neonazi-milieu,' legt Colborne uit. 'En gezien de plekken waar hij gewerkt heeft en dingen waar z'n naam aan verbonden is, heeft hij antisemitische ideeën.'

'Ik zou Azov omschrijven als een heterogene extreemrechtste beweging die in z'n gelederen wel ruimte biedt aan neonazi's maar de idelogieën die de beweging nu uitdraagt komen niet echt over als openlijk neonazisme,' vertelt de auteur van het boek over de Azov-beweging.

Een logo dat lijkt om het nazi-symbool

Het bataljon probeert de associaties met neonazisme van zich af te schudden, maar hun logo lijkt op het nazi-symbool. 'Het lijkt op het wolfsangel-symbool, maar de betekenis is tegenovergesteld,' verklaart Sergiy Syvachuk, regioleider van een Azov-bataljon. 'Dit is ons symbool, het idee van de nazi. Het is een monogram van twee letters. De I stat voor 'idee' en de N voor 'natie'. Voor het nationaal belang.

'Ja, ze kunnen wel claimen dat het niet betekent wat wij allemaal denken' reageert Colborne. 'Maar het is duidelijk symbolisme vanuit extreemrechs. Als ze zich druk maken dat mensen als ik hun symbolen fout interpreteren dan kunnen ze ze beter veranderen.'

Bekijk het volledige fragment over het Azov-regiment op VRT NU.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief