Dean D. Dixon

'Verwilderd' de nieuwe eco-roman van Richard Powers

Fictie Klara

'Verwilderd’ van de Amerikaanse auteur Richard Powers gaat over een astrobioloog die een veelbelovende manier gevonden heeft om de hele kosmos af te speuren op zoek naar leven. Daarnaast ontfermt hij zich sinds de dood van zijn vrouw in zijn eentje over de opvoeding van zijn hoogbegaafde negenjarige zoon. Robin is een innemende, zachtmoedige jongen die graag urenlang gedetailleerde tekeningen van bedreigde dieren maakt en die van slag raakt door het minste slechte nieuws over het klimaat. Hij wil de missie van zijn overleden moeder voltooien: de natuur van de ondergang redden.

Werkelijkheid wijkt lichtjes af van de onze

Professor vergelijkende literatuurstudies Geert Lernout vindt de roman een aanrader. 'Ik las ergens dat het omschreven werd als een sciencefiction verhaal, maar dat is niet helemaal zo. Het speelt zich af in een werkelijkheid die op fictieve wijze lichtjes afwijkt van onze wereld. Maar er is bijvoorbeeld een activiste die nogal heel erg op Greta Thunberg lijkt, er is een president die dingen doet die heel erg lijken op wat de vorige president van de Verenigde Staten deed.'

'Het is ook heel makkelijk om het boek te decoderen en om de afschuw die de schrijver heeft over bepaalde ontwikkelingen in de maatschappij eruit te halen.'

De andere gast in 'Pompidou', Wannes Gysselinck, is niet zo'n fan van Richard Powers. Hij vond het vorige boek van Powers, de internationale bestseller 'Tot in de hemel', irritant omwille van de gemaniëreerde, florissante schrijfstijl. Volgens Lernout is dat in dit boek veel minder het geval. Hij raadt het ook aan omdat het het kortste boek van Powers is tot nog toe. 'Slechts 300 pagina's, het was uit voor ik het wist.'

Beluister het volledige gesprek over 'Verwilderd' in Klara Select.

Powers komt volgende week naar Brussel

Richard Powers wordt op handen gedragen door Barack Obama en Oprah Winfrey. Hij is een van de belangrijkste Amerikaanse auteurs van het de laatste decennia. In zijn werk heeft hij veel aandacht voor de relatie tussen mens, natuur, wetenschap en technologie. 'Tot in de hemel' werd bekroond met de prestigieuze Pulitzerprijs.

Powers heeft ook een bijzondere band met Brussel. Hij was ooit schrijver in residentie bij Passa Porta. Het Brusselse literatuurhuis haalt hem maandag 8 november terug naar onze hoofdstad. Powers zal er 'Verwilderd' voorstellen in De Munt. Gastvrouw van de avond is Annelies Beck. Klik hier voor meer info.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief