Frederik Willem Daem schreef zijn debuutroman op café - Herbeluister 'Zomerhuis met boeken' met Frederik Willem Daem en Martin Heylen

Boekentips Zomerhuis met boeken

Elke zondag nodigt Lieven Van Gils twee gasten uit om een noemenswaardig boek te bespreken in 'Zomerhuis met boeken'. Deze week was dat het boek 'Tekens van leven' van Frederik Willem Daem. Samen met de schrijver en journalist Martin Heylen duikt Lieven Van Gils in de nachtelijke cafésfeer waar het verhaal zich afspeelt én Frederik dit werk ook geschreven heeft. Martin Heylen kent zulke cafés maar al te goed, hij groeide op in het café van zijn moeder in Oosteeklo. Hij vond dus maar één geschikte plek om de debuutroman van Daem te lezen: op café.

'De organisatie deBuren had mij gevraagd om een verhaal te schrijven over Antwerpen,' zegt Frederik Willem Daem. 'Ik zei dat als ik tegen maandag geen idee had, ik de opdracht zou weigeren. Want ik ga niet zomaar iets schrijven. Maar toen kreeg ik plotseling het idee om iets te doen met café De Raaf, een café waar Jean-Marie Berckmans een boek over schreef. Ik ben elke dag naar het café gegaan om te schrijven. Daaruit is een kortverhaal ontstaan dat ik uiteindelijk heb uitgewerkt tot een roman.'

Het verhaal gaat over het hoofdpersonage Andreas. Hij heeft net een stukgelopen relatie achter de rug, voelt zich schuldig over de breuk, breekt met zijn job in de reclamewereld en belandt op café. Daar blijft hij naartoe gaan. Hij leert er kleurrijke stamgasten kennen, een aantal personages die gebaseerd zijn op de observaties van Daem zelf.

Martin Heylen is enthousiast over het boek. 'Zo'n dingen zijn eigenlijk weinig beschreven, terwijl ze zo belangrijk zijn in dat caféleven,' zegt hij. Hij leest een stukje voor:

'De tweede halve finale tussen Kris en Henry ging van in het begin gelijk op. Henry had bovendien gezegd dat hij iedereen op een Long Island zou trakteren wanneer hij won, waardoor de hele Kauw nu voor hem supporterden. Elke keer wanneer Kris aan zet was, weerklonk er luid boegeroep door het café. De twee waren zo gewaagd aan elkaar dat het enkel nog op de zwarte aankwam, en ze maakten het de ander moeilijk door de witte bal op de meest onmogelijke posities te krijgen. Het ging zeker tien keer over en weer, tot het ten slotte Kris was die zei: ‘Zwarte in het midden.’ Iedereen dacht dat hij een grap maakte, omdat de witte net voor de pocket lag, maar Kris raakte hem prachtig bovenaan. De bal krulde rond de zwarte om dan - alsof hij er een touwtje aan had vastgebonden - terug te keren en de 8 ball precies waar hij hem moest hebben te raken. De laatste bal zakte met een plof in de pocket en door de kroeg klonk een eensgezind ‘godverdomme’.'

'Voor Andreas is de pooltafel een manier om erbij te horen,' legt Daem uit. 'Hij ziet binnen die wedstrijden een manier om zich tot anderen te verhouden en aanvaard te worden. Hij is op zoek naar aansluiting, naar een plek binnen de samenleving.'

Tot slot geven beiden nog een leestip mee. Heylen raadt het boek 'Het achtste leven (voor Brilka)' aan van Nina Haratischwili, een familiegeschiedenis van 1300 bladzijdes dat ook gaat over de Sovjet Unie. Daem stelt graag het boek 'G.' voor van John Berger, een schrijver die vooral bekend is van 'Ways of Seeing', een reeks over beeldende kunst.

Herbeluister hier de integrale aflevering.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief