Theo Francken brengt een boek uit over de toekomst van de NAVO

Non-fictie De Afspraak

Net wanneer de Russische president Vladimir Poetin garanties vraagt om Oekraïne niet toe te laten tot de NAVO, stelt Theo Francken het boek 'NAVO: hersendood of klaar voor de toekomst?' voor. Kan het bondgenootschap ons nog beschermen tegen de nieuwe bedreigingen? De NVA-politicus sprak erover met Phara de Aguirre in De Afspraak op Canvas.

Defensie is Franckens eerste liefde

Het is niet verwonderlijk dat uitgerekend Theo Francken een boek over de NAVO schrijft. 'Iedereen kent me van het migratiedossier, maar ik ben nooit lid geweest van de commissie binnenlandse zaken,' verduidelijkt hij. 'Ik ben altijd lid geweest van de commissie defensie.' Had hij liever minister van defensie geweest? 'Steven Vandeput heeft dat goed gedaan,' lacht Francken.

'In de commissie, in het parlement en ook daarvoor al ben ik altijd graag met defensie bezig geweest,' gaat hij verder. 'Ik ben delegatieleider van de NAVO Parlementaire Assemblee, althans van de Belgische delegatie.'

'De dertig NAVO-lidstaten en een aantal partners zitten in die Assemblee,' legt Francken uit. 'Vorige week kwamen we bijvoorbeeld in Washington samen om te spreken over alle geopolitieke en nationale veiligheidsthema's, waaronder ook Oekraïne. Ik ben er al heel wat jaren mee bezig, en het was het moment om een aantal dingen op papier te zetten.'

Een cruciaal moment voor de NAVO

Het is een heel belangrijk moment voor de NAVO. 'Volgend jaar wordt het nieuwe strategisch concept van de NAVO vastgelegd, en je hebt het hele NAVO 2030-traject,' aldus Frankcen. 'Internationale veiligheid blijft een thema dat bovenaan op de agenda staat als we kijken naar de internationale spanningen.'

Het boek 'NAVO: hersendood of klaar voor de toekomst?' werd niet door de politicus alleen geschreven. Er staan bijdragen in van Hendrik Bogaert, Peter Buysrogge, professor Luc De Vos en ook van gerenommeerde Amerikaanse schrijvers. 'De NAVO is nog altijd Amerika-gebaseerd,' is de verklaring.

Beter investeren in Europese defensie?

Volgens president Emmanuel Macron is de NAVO hersendood en kunnen we beter investeren in een sterke Europese defensie. Francken blijft geloven in de NAVO: 'President Macron heeft dat gezegd naar aanleiding van de beslissing van de Amerikanen om zich weg te trekken in Noord-Syrië. Het gevolg was dat de Turken de vrijgeleide kregen om de Koerden te bombarderen. De Koerden zijn een prachtig volk, ze hebben ons geholpen hebben met de strijd tegen IS en in Syrië met Assad. Daarom was Macron razend. Hij heeft veel steun gekregen van de Koerden, die samen met het Franse leger op het terrein de IS versloegen.'

De Verenigde Staten heeft zijn troepen teruggetrokken uit Afghanistan zonder overleg met de NAVO-partners. Geen voorbeeld van een werkend bondgenootschap, werpt presentator Phara de Aguirre tegen. 'Ik denk dat dat het politieke overleg in de schoot van de NAVO, hier in het hoofdkwartier in Evere, veel beter moet verlopen,' antwoordt Francken. 'Tijdens Trumps presidentschap was het de schuld van die gekke Trump, maar nu blijkt dat de in Europa geliefde Biden toch een beetje hetzelfde doet. De consultatie is altijd nodig.'

Het bondgenootschap met de VS

Waarom zouden de VS dat doen? Voor hen is China toch veel belangrijker? 'Dat zal voor iedereen belangrijk worden, ook voor Europa. China zal een belangrijke speler worden binnen het nieuwe strategische concept,' gaat hij verder. 'Ik ben niet tegen meer Europese samenwerking als het gaat over defensie. We hebben gedeelde belangen met de Fransen: we zitten samen in de Sahel, we doen samen iets aan terrorisme in de Arabische wereld en zo verder. Ook met andere Europese lidstaten hebben we gedeelde belangen. Maar je kan niet zeggen dat je een Europees leger wil zonder er geld voor op tafel te leggen.'

'Wat Europa al jaren doet, is 'onderinvesteren' in defensie en uiteindelijk verwachten dat grote broer Amerika de hete aardappel uit het vuur haalt. Voor mij is het geen principiële zaak, ik zie gewoon geen realistisch traject naar een Europees leger. Laten we het Noord-Atlantische bondgenootschap met Amerika versterken. Dat is volgens mij de beste garantie om ook de komende 73 jaar ervoor te zorgen dat onze wereld, het Westen, vrij is.'

Bekijk het volledige gesprek hieronder.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief