Prometheus

'Tekenen van het universum': Emy Koopman schrijft over de waanzin van een onmogelijke liefde

Pompidou

Schrijfster en journaliste Emy Koopman trok voor een tv-reeks naar Canada en werd halsoverkop verliefd op de Canadese fixer die haar ter plekke hielp om contacten te leggen.

Als ze besluiten met elkaar in contact te blijven, raken ze verstrikt in een emotionele affaire die steeds verder ontspoort. Dat is het uitgangspunt van 'Tekenen van het universum', maar de reis waarop Emy Koopman je meeneemt voert veel dieper dan het verhaal van deze willekeurige onmogelijke liefde. Dit is een boek over hoe we onszelf verliezen in romantische relaties, over hoe grenzen overschreden worden en over hoe we die laten overschrijden.

Emy Koopman duikt diep in onze cultuur en kijkt welke verhalen mensen, en vooral vrouwen, voorgespiegeld krijgen. 'Ik kijk zowel naar het meer sociaal-culturele, als meer persoonlijke factoren. Ik geraak er natuurlijk niet helemaal uit waarom ik in bij deze affaire niet eerder heb losgelaten.

De originele versie van de kleine zeemeermin

Het sprookje van de kleine zeemeermin bijvoorbeeld heeft ze als kind in Disney-versie gezien, maar ook in de oorspronkelijke versie gelezen. 'Hans Christian Andersen heeft eigenlijk een heel gek, naar sprookje bedacht. De zeemeermin geeft haar stem op om naar de mensen te komen. In de oorspronkelijke versie staat ook dat ze bij elke stap die ze zet op land dolksteken in haar voeten voelt.'

In de oorspronkelijke versie lukt het niet met de prins, zoals dat wel lukt in de Disney-versie. 'Op een gegeven moment krijgt ze de kans om terug te gaan naar haar zussen en van hen krijgt ze een dolk om die prins om het leven te brengen!' vertelt de auteur. 'Die prins is inmiddels met iemand anders getrouwd. De zussen hebben hun haar afgeknipt en aan de zeeheks gegeven, zodat zij deze kans krijgt om weer terug te keren.'

Wanneer de zeemeermin voor de prins staat met de dolk in haar hand, en hem slapend met zijn geliefde ziet, hoort ze hem de naam van zijn geliefde fluisteren. 'Ze geeft het op', stelt Koopman. 'Ze geeft zichzelf op voor hem. Ze gaat hem niet doden en verandert in het schuim van de zee.'

'Wel interessant in de originele versie is dat ze niet alleen voor die prins ging, maar ook voor een onsterfelijke ziel,' gaat Koopman verder. 'Zodra ze is vergaan tot het schuim van de zee, zweeft ze in de lucht en hoort ze stemmen die zeggen: je hoort nu bij de zusters van de wind. Als jij 300 jaar goede daden verricht, dan krijg jij je oorspronkelijke ziel.'

Beluister het volledige gesprek op Klara Select.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief