Roman 'Oogst' van Sien Volders vat de ziel van Roemeense vrouwen die werken in onmenselijke omstandigheden

Boekenfeest VRT MAX

De roman 'Oogst' van Sien Volders heeft een gevoelige snaar geraakt bij de Roemeens-Nederlandse schrijfster Mira Feticu. 'Sien heeft een Roemeense vrouw als hoofdpersonage gekozen, dat raakt me heel erg. Die mensen zijn niet zichtbaar, niet in het dagelijkse leven en ook niet in de literatuur. Het bewijs is dat tot nog toe niemand een boek heeft geschreven over een Roemeense migrant in Italië. Dat is uniek. Sien laat de pijn van die mensen zien. Ik ben hier heel dankbaar voor.'

'Oogst' gaat over de Roemeense Alina die met haar elfjarige zoon Lucian naar Sicilië vertrekt om daar geld te verdienen dat thuis hard nodig is. Alina verricht zwaar werk op een tomatenplantage en moet haar hoop en verwachtingen voortdurend bijstellen. Volgens Feticu vat de roman de ziel van Roemenië. 'Ik identificeer me af en toe met Alina. Alina zegt dingen die ik ook gezegd heb. 'We redden ons, omdat we ons al altijd hebben gered.' Het is een pijnlijke zin, maar ik denk dat elke Roemeense vrouw dat zegt.'

'Veel klasgenoten van mij zijn Alina's. Zij zijn vertrokken naar Italië en werken daar. Dat zijn meisjes die even slim zijn als ik. Zij doen hun werk met pijn. Ik weet niet of hun waardigheid nog intact is', zegt Feticu in Het Boekenfeest op Radio 1.

Veerkracht

Sien Volders heeft veel research gedaan voor haar roman, maar ze is zelf niet met die Roemeense vrouwen gaan praten. 'Ik had het gevoel dat ik zou teren op hun miserie mocht ik dat gedaan hebben. Ik heb de verhalen gehoord via straathoekwerkers en hulpverleners. Zij boden me wel aan om met die vrouwen te gaan praten, maar ik vond dat heel onkies. Ik ben geen journalist, geen dokter of geen straathoekwerker die iets aan hun situatie kan veranderen.'

'Waar ik het meeste over nagedacht heb, is hoe het moet zijn als moeder. Je komt op een plek waarvan je weet dat die beneden je waardigheid is en je kan daar niet weg, want je bent daar, omdat het niet anders kan. Je kan niet dag in dag uit zeggen dat het onmenselijk is waar je woont. Je moet een zekere veerkracht blijven tonen om je kind de kans te geven zelf veerkrachtig te zijn. Dus je legt een plantentuintje aan en één keer in de week kleed je je op. Maar constant is er die angst en die dreiging dat je iets normaliseert dat nooit genormaliseerd zou mogen worden voor jouw kind.'

Bekijk het volledige gesprek met Sien Volders en Mira Feticu op VRT NU

Lees het artikel op de website van Radio 1

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief