Robert Harris over 'V2': 'Geheime missie van Britse vrouwelijke officieren in Mechelen is echt gebeurd'

Boekenmarathon VRT NU

De Britse journalist en schrijver Robert Harris heeft een nieuwe roman geschreven over de Tweede Wereldoorlog, 'V2'. Het verhaal gaat over het V2-rakettenoffensief van het Duitse leger op het einde van de oorlog. Het boek volgt twee personages: een Duitse man, raketingenieur, die overgeplaatst wordt naar Den Haag waar de Duitse brigades raketten afvuren op Londen en een Britse vrouw, officier bij de luchtmacht, die deel uitmaakt van een geheime missie in Mechelen.

Mechelse bankkluis

'Die Britse missie in Mechelen is echt gebeurd, maar daar is nauwelijks iets van geweten', zegt Harris. 'Acht vrouwelijke officiers werden naar Mechelen gestuurd om er met behulp van een rekenliniaal en een radarinstallatie te achterhalen vanop welke plek de raketten op Londen werden afgevuurd. Ik vond het een geweldig verhaal. Een jonge vrouw die nog nooit buiten Engeland was geweest, moest naar België waar ze werd ondergebracht bij een Belgisch gezin. Ze verrichtte buitengewoon werk in moeilijke omstandigheden.'

'De raketten die in een bos in Nederland vertrokken, bereikten Londen vijf minuten later. Dus als die vrouwen die in een Mechelse bankkluis zaten, binnen zes minuten die parabool konden berekenen, kon de Britse luchtmacht een bommenwerper sturen naar het bos om de mobiele lanceerplatformen te vernietigen, voordat ze weg waren.'

Harris, die zich al jaren verdiept in de Tweede Wereldoorlog, botste als bij toeval op het verhaal, toen hij een overlijdensbericht zag staan in The Times van een van de vrouwen die dit werk had gedaan.

Google Earth

Hoewel het om een roman gaat, zijn heel wat feiten in het boek echt, zoals het aantal raketten die zijn afgevuurd en het aantal slachtoffers die ze gemaakt hebben in Londen. 'De leden van de raketbrigades en de Duitse wetenschapper zijn fictief, maar andere personages zoals Wernher von Braun en SS-generaal Kammler hebben echt bestaan', zegt hij.

De mengeling van feiten en fictie zijn essentieel voor Harris. 'Door het verzinnen van personages en het vertellen van verhalen geraakte ik ergens waar een historicus niet mag komen. Ik ben erg dankbaar voor historici. Ik lees veel geschiedenisboeken, maar er is het magisch ingrediënt van de verbeelding dat de lezer meesleurt in het verleden.'

Harris deed veel opzoekingswerk voor 'V2' in Nederland. Toen hij op het punt stond om naar Mechelen te reizen, was er de lockdown. 'Reizen van Engeland naar België was toen onmogelijk. Helaas ben ik volledig moeten afgaan op bronnen, kaarten en foto's. Het voelt wel alsof ik Mechelen ken, want ik heb er heel vaak gewandeld via Google Earth. Maar ik zou er graag eens echt komen. Het ziet er prachtig uit.'

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief