Platteland als inspiratiebron in de nieuwe dichtbundel 'De hazenklager' van Paul Demets - 'Zijn we niet even bloeddorstig als de vos?'

Poëzie Klara

Paul Demets maakte twee jaar geleden grote indruk met de dichtbundel De klaverknoop. De voorbije jaren was hij actief als plattelandsdichter in de provincie Oost-Vlaanderen, en daar kwam een nieuwe bundel uit voort: De hazenklager, verschenen bij De Bezige Bij.

Paul Demets woont in Olsene en is niet langer officieel 'plattelandsdichter' maar het platteland zal aanwezig blijven in zijn poëzie. Dit is overduidelijk in 'De hazenklager': de dichter woont niet alleen op het platteland, hij is het platteland. Zo weet hij wat een 'hazenklager' is en wij niet. In Pompidou legt hij uit dat de hazenklager een fluitje is dat het geluid van een gewonde haas nabootst, hiermee proberen de vossenjagers de vossen te lokken.

Voor de dichter symboliseert de hazenklager hoe we met de natuur omgaan: 'zijn we niet even bloeddorstig als de vos?'

De gedichten in 'De hazenklagers' zijn opgedeeld in 7 cycli met telkens 7 gedichten. Eén gaat over kinderspelen. 'Is dit uit nostalgie?' vraagt Nicky Aerts. Paul koos het thema vanuit de reflectie over hoe onschuldig die kinderspelen zijn? 'Als je fysiek sluwer of sterker bent, dan ben je beter af. In die spelen schuilen groepsmechanismen die uitsluiten, je krijgt een soort dierlijk gedrag dat zich installeert. Ik zie een verband tussen die kinderspelletjes en wat wij als volwassenen elkaar aandoen in de maatschappij.'

Paul Demets is een geëngageerd dichter, die ook over het klimaat schrijft. Zo inspireerde Greta Thunberg hem voor een hele cyclus. Paul Demets, zelf vader van 2 dochters, maakt zich zorgen over hoe de jonge klimaatactiviste steeds in de vuurlijn ligt. Een andere cyclus kreeg de titel 'Zoönose'. Zoönose staat voor ziektes die overgaan van dier op mens, net als het coronavirus. Hierin houdt de dichter een pleidooi om op een andere manier om te gaan met planten en dieren.

Paul Demets wil niet met de vinger wijzen maar vooral signaleren: 'Poëzie kan ondergronds haar werk doen en moet niet hoog van de toren blazen of slogans roepen'. Zo merkt hij op dat op het platteland de landbouwers inspanningen doen: er worden bomen aangeplant en gekozen voor de korte keten.

Wil je weten hoe akelig een hazenklager klinkt, herbeluister Paul Demets in Pompidou. Hij leest ook uit de bundel voor. Je kan de dichter ook volgen op Facebook waar hij zich profileert als 'plattelandshumorist'. Nicky beëindigt het gesprek met de oproep: 'blijf foto's posten en blijf de mensen aan het lachen brengen.'

Waarschuwing: het gesprek verliep telefonisch en heeft hierdoor enkele heel korte storingen.
Foto: Stefan Vanfleteren

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief