Hoe een avontuurlijk kinderboek ook een zelfhulpboek kan zijn

VRT Boekenmaand Boekathon

'Oscar en het avontuur in de speelgoedkist' ziet eruit als een avontuurlijk kinderboek, maar het is meer dan dat. 'Het is een zelfhulpboek voor kinderen die lijden aan een posttraumatische stressstoornis (PTSS)', zegt therapeut Doris D'Hooghe in de Boekathon op VRT NU. Ze ontwikkelde het boek samen met scenariste en schrijfster Frauke Heyde (die ook haar dochter is) en illustrator Chris Vosters.

Oscar heeft slechte, verdrietige en angstaanjagende dingen meegemaakt. Daardoor is hij vast komen te zitten in de magische wereld van de speelgoedkist op zijn kamer. Hij beleeft allerlei avonturen die hem moeten helpen om uit de speelgoedkist te ontsnappen. 'In het boek zelf is er geen sprake van PTSS', zegt D'Hooghe. Wie interesse heeft kan wel een handleiding downloaden met meer uitleg bij de oefeningen in het verhaal. In de Boekathon geeft D'Hooghe ook een korte toelichting over wat PTSS is.

Er zijn vier criteria om te kunnen spreken van PTSS.

  • Vermijden van alles wat met het trauma te maken heeft. Je wil er niet meer mee geconfronteerd worden.
  • Herbeleven van bepaalde facetten van het trauma. Je voelt, ziet of denkt weer dingen, je krijgt flashbacks.
  • Veranderingen in je gevoelswereld en je gedachten. Je voelt schuld, schaamte, machteloosheid, je gaat negatief kijken naar jezelf en je denkt anders over je toekomst en de wereld.
  • Verhoogde waakzaamheid: je komt in een geagiteerde toestand en hebt bijvoorbeeld last van slaapproblemen.

PTSS bij kinderen kan door heel uiteenlopende dingen veroorzaakt worden, van pesten en mishandeling tot oorlog.

Met het boek willen de makers de stoornis vooral bespreekbaar maken en hoop geven. 'Bij kinderen is PTSS nog een groot taboe. De diagnose wordt niet zo vaak gesteld. We willen dus sensibiliseren, maar ook een hoopvolle boodschap geven. Je kunt het behandelen.'

Intimiderend

Illustrator Chris Vosters vond het concept wel lichtjes intimiderend. 'Je kunt daar geen knotsgek konijn op loslaten', zegt hij. 'Maar het is een heel leuk avonturenverhaal. Dat was een hele geruststelling voor mij.'

'Ik ben heel hard in het verhaal gekropen', zegt Chris. 'Doris en Frauke verdachten mij ervan dat ik zelf een trauma had.'

Het boek kan heel veel verschillende mensen aanspreken: in de eerste plaats kinderen, maar ook ouders, leerkrachten, hulpverleners. 'We hebben mensen die het kopen als een leuk verhaal voor hun kinderen, maar het boek wordt ook door veel volwassenen gelezen.'

Het trio heeft plannen om nog boeken te maken om kinderen te helpen. Zo werken ze nu aan een zelfhulpboek over dissociatie bij kinderen. Dat is een zeer ernstig symptoom van PTSS, waarbij de geest zich losmaakt van de realiteit die te bedreigend is.

Bekijk hier het gesprek met Doris D'Hooghe en Chris Vosters in de Boekathon op VRT NU.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief