Orlando Figes schreef een overweldigend boek over het ontstaan van een pan-Europese cultuur in de 19e eeuw

Non-fictie Radio 1

De Britse historicus Orlando Figes beschrijft in Europeanen het ontstaan van de culturele globalisering in Europa.

Ivan Toergenjev en Pauline Viardot

Ingewikkeld, dat is het beste woord om het liefdesleven van Ivan Toergenjev te beschrijven

Ivan Toergenjev was 25 en nog lang niet de beroemde Russische schrijver toen hij Pauline Viardot voor het eerst ontmoette. Hij was op slag verliefd. Pauline was in Petersburg om een hoofdrol te zingen in 'De Barbier van Sevilla'. Ze was 22, wel beroemd, en getrouwd met Louis Viardot.

Ivan en Pauline begonnen een af-en-aanverhouding die tot de dood zou duren. Louis - ruim twintig jaar ouder dan Pauline - liet begaan. Meer nog, hij en Toergenjev werden vrienden.

Orlando Figes beschrijft in Europeanen niet alleen het leven van dat complexe liefdestrio, maar gebruikt hen als kapstok om een cultuurgeschiedenis van Europa te schrijven. Dankzij de technologische sprong voorwaarts ontstond in de 19de eeuw een pan-Europese cultuur: iedereen las dezelfde boeken, iedereen floot dezelfde liedjes uit dezelfde opera's, en iedereen had dezelfde reproducties van dezelfde schilderijen aan de muur hangen.

Kortom, het ontstaan van de klassieke canon heeft Europa aan de stoomtrein te danken, aan verbeterde druktechnieken, en aan de telegraaf en de fotografie.

Dankzij de trein speelde het leven van Pauline, Louis en Ivan zich af tussen Parijs, Wenen, Brussel, Baden-Baden, Berlijn, Warschau, Petersburg, Milaan, Madrid en Londen. Voor het eerst konden artiesten geld verdienen met hun kunst.

Philippe Vermeulen las de 624 pagina's van dit overweldigende boek van Orlando Figes.

Herbeluister Interne keuken over 'Europeanen' op Radio 1.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief