Chantal Pattyn

'Het zingen van de tijd' van Richard Powers in een briljante operavertolking

Fictie Klara

'The Time of our Singing', de langverwachte nieuwe opera van Kris Defoort, gaat eindelijk in première in De Munt.

De opera is gebaseerd op het gelijknamige boek van de Amerikaanse schrijver Richard Powers. Centraal staat een Amerikaanse familie die schippert tussen verschillende identiteiten (Afro-Amerikaans en Europees-Joods), werelden (fysica en muziek) en stijlen (van polyfonie tot jazz). Dat alles tegen de achtergrond van de naoorlogse Amerikaanse geschiedenis en de civil rights movement. Wie zich ooit aan deze turf waagde, weet dat het een behoorlijk veeleisend boek is.

En toch wist Kris Defoort meteen dat hij dit boek tot een opera wilde bewerken, vertelde hij in Pompidou: 'Ik was geraakt door de personages en de thematiek, maar vooral door hoe Powers de muziek beschrijft in zijn boek. Ik herkende er mijn eigen muziekloopbaan in. Het was mij op het lijf geschreven. Voor veel mensen zou het een mission impossible zijn, maar ik dacht er niet zo over.'

Kris Defoort wist ook meteen wie hij bij die opera wilde betrekken: saxofonist Mark Turner en sopraan Claron McFadden.

Claron McFadden kreeg het boek van Donna Leon

En Claron McFadden herkende in het boek en in de opera haar eigen verhaal: 'De jongen in het boek, Jonah, zegt: Amerika is niet goed, ik word niet gerespecteerd, ik ga naar Europa. Dat correspondeert met mijn eigen geschiedenis, mijn eigen zoektocht naar identiteit.'

Die persoonlijke inbreng speelde een belangrijke rol tijdens de repetities: 'Drie van de zangers komen uit Amerika. We hebben min of meer dezelfde leeftijd en dezelfde achtergrond. Kris Defoort en de regisseur staan open voor discussies als wij zeggen: 'mijn grootmoeder had dit nooit op die manier gedaan'. Het is fantastisch dat zij openstaan voor wat wij meebrengen, want wij vertellen onze geschiedenis.'

Zelf kreeg Claron McFadden het boek van Richard Powers op mysterieuze wijze in handen: 'Ik heb het anoniem opgestuurd gekregen. Pas vijf jaar later kwam ik er tijdens een verblijf in Venetië achter dat de schrijfster Donna Leon het mij gestuurd had.'

Beluister het gesprek in Pompidou op Klara Select.

Chantal Pattyn over de adaptatie

Chantal Pattyn, Klara-nethoofd en presentator, ging kijken naar 'The Time of our Singing' in De Munt en is onder de indruk: 'Wow, Claron McFadden in de rol van mamma Delia. Claron die maandag in Pompidou vertelde dat ze voor het eerst van haar leven een rol kreeg omwille van haar huidskleur. En wil net dat ook een thema zijn in het boek/opera. Voor wie het boek niet las, maak je geen zorgen. Peter Van Kraaij zorgde voor een perfecte adaptatie. Het verhaal van een door de tijd en alle crisissen van de 20ste eeuw uiteengereten gezin, met de drie kinderen van een Joodse vader en een zwarte moeder, gaat door merg en been. En dan kom je buiten, en je bent blij, omdat het prachtig was, en je bent ook down, omdat de wereld zich blijft misdragen. Ga dit zien. Het is verbluffend. Hoedje af. En dankbaar.' (Chantal Pattyn)

Een uitgebreide recensie van de operavoorstelling, lees je op Klara.be.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief