Niña Weijers zoekt een handleiding voor het leven in haar essaybundel 'Zelf doen'

Pompidou

'Zelf doen' van Niña Weijers is een bundeling van haar columns en essays van de afgelopen jaren, waarvan velen verschenen in De Groene Amsterdammer. Het boek is verschenen bij Atlas Contact.

Zelf doen gaat over hoe de 'ik-persoon' naar zichzelf kijkt als een zelfstandige vrouw, of dat toch probeert te zijn. 'Het gaat over alle manieren waarop ik het probeer zelf te doen en dat niet helemaal stand houdt,' vertelt Niña Weijers. Vaak heeft ze toch anderen nodig. 'Het gaat vaak over die botsing van in alles onafhankelijk willen zijn en tegelijk op de grenzen daarvan stuiten.'

Het thema van opgroeien komt vaak terug in het boek. Van het meisje met de onafhankelijksdrang en de student met de grote idealen naar iemand die in de werkelijkheid moet gaan staan. 'Het is een boek dat de periode beschrijft dat ik net dertiger werd en dat ik aanliep tegen de vraag: wat voor leven leid je dan?' vertelt Weijers. 'Het leven is natuurlijk sowieso vaak een bende en een rommel. Hoe ouder je wordt, hoe meer je erachter komt dat je niet heel puur kunt leven volgens een heel strikte moraal. Dat raakt altijd vertroebeld.'

Burgerlijkheid

'Ik ervaar ook dat ik een leven ben gaan leiden dat ik misschien wel nooit had zien aankomen,' geeft Weijers toe. 'Het boek gaat ook over de zoektocht hoe het voelt om een leven in te richten, wat vrijheid is, wat geborgenheid is, wat burgerlijkheid is...'

Burgerlijkheid lijkt een grote angst te zijn voor mensen van haar generatie. 'De gedachtes over burgerlijkheid zijn vaak heel burgerlijke gedachten,' stelt Nina Weijers vast. 'Ik heb een heel ander leven dan een paar jaar geleden. Ik heb een kindje en woon nu samen. Dat heb ik allemaal nooit gedaan. Veel dingen die ik van de buitenkant beschouwde als heel burgerlijk en truttig, blijken heel anders te liggen als je ze ervaart.'

Literatuur

Voor elke stemming of voor alles wat haar overkomt, is er wel een roman die toevallig prachtig aansluit bij dat gevoel en dat moment. Hoe doet ze dat? 'Dat werkt heel mysterieus,' bedenkt Weijers. 'Soms is de roman er eerst en vind je daar ineens een gevoel bij en soms is het andersom. Ik heb mijn boekenkast ook altijd nodig. Je hebt ook wel een soort archief in je hoofd van wat je gelezen hebt.'

'Ik schrijf die columns voor De Groene al jaren, dus dat is ook wel een manier van leven geworden,' licht ze toe. 'Ik heb een bepaalde alertheid voor dingen die gebeuren of dingen die ik lees. Je bent altijd wel bezig in je achterhoofd met het componeren van die werkelijkheid, die een rommel is.' Het schrijven vormt zo mee de geleefde werkelijkheid.

Beluister het volledige gesprek met Niña Weijers in Pompidou hieronder.

Beluister ook: Wat raakt Niña Weijers? Begin maart was ze te gast in Touché op Radio 1.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief