Herbeluister 'Zomerhuis met boeken' met Leen Demaré en Frieda Van Wijck over Cromwell-trilogie van Hilary Mantel

Boekentips Zomerhuis met boeken

Lieven Van Gils verliet zondag laatstleden zijn 'Zomerhuis met boeken' en deed dit in het gezelschap van Leen Demaré en Frieda Van Wijck. Zij bespraken de trilogie van Hilary Mantel. Beiden zijn doorgewinterde fans. Frieda is vooral bezeten van het laatste, derde boek: 'Het derde boek is het enige boek in mijn leven dat ik nog eens ga herlezen.' Slaagden zij erin Lieven warm te maken voor het laatste, derde deel ?

De boeken van Mantel gaan over Hendrik VIII en zijn rechterhand, Thomas Cromwell. In de Britse geschiedenis staat Thomas Cromwell bekend als de slechterik en de manipulator, terwijl je in het boek veel sympathie voor hem voelt. Ook Thomas More komt aan bod. Hij wordt afgeschilderd als een katholieke fundamentalist, een conservatieveling die tegen ketters is. In dat opzicht draait Mantel de rollen om.

Alle gebeurtenissen uit de boeken zijn gebaseerd op waargebeurde feiten en historische figuren. 'Maar is het dan nog wel spannend?' vraagt Lieven zich af. 'Het gaat niet om wat er gebeurt,' vertelt Leen. 'Het gaat om de weg ernaartoe.' Frieda voegt daaraan toe: 'De manier waarop Mantell vertelt en de zestiende eeuw schildert, dat heb ik nog nooit eerder gelezen. Zo beschrijft ze de sneeuw die knerpt onder het getrappel van de paarden.'

Waar beiden grote bewondering voor hebben, is de research die nodig was voor deze boeken. Mantel heeft musea bezocht, schilderijen bekeken, documenten en historische figureren onderzocht. In haar laatste boek treden zo'n 100 personages op, allemaal historische figuren. Het resultaat is dat ze zich ongelofelijk goed kan inleven in de zestiende-eeuwse manier van denken.

Leen kon zich heel goed inleven in het hoofdpersonage. Ze vroeg zich, voor ze aan het derde deel begon, af of de lezer Cromwell van dichtbij zou volgen tot aan zijn dood aan het schavot. En dat bleek inderdaad het geval te zijn. 'Ik lag in mijn zetel en ik heb zitten wenen,' vertelt ze. 'Ik heb dat nog nooit meegemaakt, zo intens meegaan tot iemands einde.'

Tot slot geven beiden nog een leestip mee voor de luisteraar. Leen raadt 'Crossing' aan van John Williams, de schrijver van 'Stoner'. Het verhaal gaat over een student in de negentiende eeuw die naar Kansas trekt en zich aansluit bij een groep bizonjagers. Frieda heeft gekozen voor een grappig boek: 'Een korte geschiedenis van een tractor in Oekraïne' van Marina Lewycka. 'Het is een hilarisch boek dat gaat over een tachtigjarige geëmigreerde Oekraïner die in Londen woont. Hij ontmoet een Oekraïense immigrante die het op zijn geld gemunt heeft. Alleen zijn twee dochters doorzien de nieuwe liefde van zijn leven en proberen haar van het toneel te doen verdwijnen.'

Beluister de volledige aflevering op radio 1

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief