Matthijs de Ridder: 'Paul van Ostaijen wilde de wereld veranderen'

Poëzie Culture Club

'Vanuit het Letterenhuis in Antwerpen hebben we het over de revolutionaire literaire dandy Paul van Ostaijen,' meldde presentator Bent Van Looy afgelopen vrijdag in Culture Club. 'Zijn sleutelwerk Bezette stad is 100 en dat vieren we met de onthulling van het lang verloren gewaande manuscript en met een bezoekje van Matthijs de Ridder, Van Ostaijens levende vertegenwoordiger hier op aarde. Hij is Van Ostaijens biograaf en gaf vorig jaar ook Bezette Stad uit, samen met deBuren, Vlaams-Nederlands huis voor cultuur en debat.'

'Je maakte ook al een biografie over Charlie Chaplin', zegt Bent, 'wat fascineert jou aan de tijd waarin die twee mannen leven?'

'In het eerste kwart van de 20ste eeuw is heel veel gebeurd dat ons nog steeds tekent,' antwoordt Matthijs de Ridder. 'De popcultuur, allerlei uitvindingen, er wordt jazz geschrevenAllemaal nieuwe manieren om de nieuwe tijd vorm te geven in de cultuur, maar ook om in de wereld te veranderen. Dat is volgens mij de essentie van cultuur: de wereld veranderen.

'Wat maakt Paul van Ostaijen anders dan zijn tijdgenoten?' vraagt Bent.

'Hij had een enorme drive, hij was ook niet bang om zijn eigen geluk op te offeren voor de kunst,' stelt de Ridder. 'Als hij teruggaat naar Berlijn, laat hij zijn grote liefde achter bijvoorbeeld. Ze hadden ruzie gehad, maar hij was er ook van overtuigd dat hij haar niet kon onderhouden. Hij was dichter en moest dichter zijn.'

Matthijs de Ridder schreef een boek over Paul van Ostaijens meesterwerk Bezette Stad. Boem Paukeslag is uit bij Pelckmans uitgeverij en verschijnt parallel aan de tentoonstelling over 100 jaar Bezette stad in het Antwerpse Letterenhuis (van 25 maart tot 25 juni). De Ridder is ook bezig aan een biografie van Paul van Ostaijen. Hij vertelt er meer over in Culture Club.

Beluister het gesprek met Matthijs de Ridder hieronder.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief