Marijke Verachtert schreef een boek over een jongere in een jeugdinstelling: 'Veel jongeren dragen een stevige rugzak met zich mee'

De Madammen

Marijke Verachtert is begeleider in een jeugdinstelling. Ze heeft een roman geschreven over een jongen die in zo’n instelling zit: 'Losgescheurd.' Met haar verhaal en haar boek wil ze een juist beeld tonen van de jongeren die in zo’n instelling zitten.

'In het nieuws hoor je vaak de ergste gevallen,' legt Marijke Verachtert uit. 'Jongeren die door een steekpartij of een diefstal geplaatst worden. Maar er zitten ook jongeren bij ons die in een verontrustende thuissituatie die niet gekozen hebben voor het leven waarin ze zitten. Ze worden dan bij ons geplaatst moeten worden voor de veiligheid van de jongere zelf, en voor de samenleving.'

Jongens versus meisjes

'Bij ons worden ze geplaatst van 12 tot 15 jaar,' vertelt de begeleider. 'De gemiddelde leeftijd is 14 of 15 jaar. We zijn gestart met enkel jongens, maar nu zijn er ook meisjes en die nemen alsmaar toe. Hun problematiek ligt anders. Jongens gaan problemen sneller externaliseren. Ze gaan sneller geweld plegen of uit zichzelf treden. Meisjes gaan vaker automutileren. Het is een ander soort opvang.'

Is het ooit al fout gelopen? 'De houding van de begeleider is heel belangrijk,' vertelt Verachtert. 'Het is heel belangrijk om je niet boven een jongere te zetten. Je moet er wel staan, maar stel je niet boven hen. Het is een kwestie om resoluut en daadkrachtig te zijn, maar toch vertrouwen uit te stralen.'

'Losgescheurd'

Het hoofdpersonage uit 'Losgescheurd' is Pedro. Hij komt uit een gezin van drugs- en drankmisbruik en komt terecht in een instelling. 'We hebben altijd gezegd onder de collega's: je hoort zo veel. We zouden dat eens moeten neerschrijven: dat gelooft niemand! Ik volgde een schrijfacademie in Hasselt en ik dacht: dit is de kans.'

Ook voor Marijke Verachtert deed het deugd om het verhaal te schrijven. 'Ik kan niet aannemen dat niemand het mee naar huis zou nemen. Het mag je niet verlammen, maar je neemt het mee.'

Beluister het gesprek met Marijke Verachtert op Radio 2 Select (1): 'Veel jongeren dragen een stevige rugzak met zich mee'

Beluister het gesprek met Marijke Verachtert op Radio 2 Select (2): 'Van sommige jongeren krijgen we nog eens een telefoontje'

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief