Laila Lalami schrijft over de eerste zwarte ontdekkingsreiziger

Fictie VRT MAX

De Marokkaans-Amerikaanse auteur en professor Laila Lalami heeft in De Boekenmarathon verteld over haar roman 'La Florida', een gefictionaliseerd reisverslag van de eerste zwarte ontdekkingsreiziger van Amerika. Dat is een Marokkaanse slaaf wiens getuigenis nooit is opgenomen in de officiële geschiedschrijving. 'La Florida' is het eerste boek van Lalami dat in het Nederlands vertaald is.

Lalami belde in vanuit haar woonkamer in Los Angeles. Ze benadrukt dat de expeditie echt heeft plaatsgevonden in 1527. Toen vertrok ontdekkingsreiziger Pánfilo de Narváez met zeshonderd man en honderd paarden uit de haven van Andalusië met als doel het zuiden van de Verenigde Staten op te eisen voor de Spaanse kroon.

Maar vanaf het moment dat de mannen van Narváez in Florida voet aan wal zetten, krijgen ze te kampen met zware tegenslagen: navigatiefouten, ziekte, honger en verzet van inheemse stammen. Nog geen jaar later zijn er nog maar vier mannen in leven: een Spaanse edelman, een jonge ontdekkingsreiziger, de schatmeester van de expeditie en diens tot slaaf gemaakte dienaar, die door de drie Spanjaarden Estebanico wordt genoemd. De roman wordt vanuit zijn perspectief verteld.

'De tot slaaf gemaakte man uit Marokko wordt als het ware de eerste wereldburger. Hij is afkomstig van Marokko, hij is als slaaf naar Spanje gebracht, hij belandt in de Nieuwe Wereld. Hij leert twee talen. Hij wordt zoiets als een vertaler. Hij verandert van een slaaf in een ontdekkingsreiziger. Het is een verhaal over transformatie', zegt Lalami.

Ik ben zelf toevallig een immigrant geworden.

Het boek was finalist van de prestigieuze boekenprijzen, de Pulitzer Prize en de Booker Prize. 'Ik was heel opgewonden toen ik het ontdekte. Die prijzen zijn heel leuk, maar ze mogen niet verward worden met wat de kern is van wat we doen. Voor mij is dat om mijn verbeelding te gebruiken en zo een wereld te creëren die ik kan ontdekken.'

Haar meest recente boek gaat over de Amerikaanse identiteit, 'Conditional Citizens'. Het is pas uit in de Verenigde Staten. 'Ik ben zelf toevallig een immigrant geworden', zegt ze. 'Ik kwam naar de Verenigde Staten als een buitenlandse student. Ik ontmoette een Amerikaanse man, we zijn getrouwd en ik woon nu in Los Angeles. Mijn identiteit is daardoor veranderd, want ik ben nu een immigrant. Ik ben een geneutraliseerde Amerikaanse burger.'

Morgen zijn er presidentsverkiezingen in de Verenigde Staten. 'Ik heel erg bang wat er morgen gaat gebeuren', zegt ze. 'Ik ben nu bezig aan een roman, maar deze week kan ik me er moeilijk op concentreren.'

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief