Jolien Janzing schrijft over de rijke weduwe achter de Antarctica-expeditie van Adrien de Gerlache

Boekenmarathon VRT MAX

Auteur Jolien Janzing zet in haar boek 'Het tij hoog, de maan blauw' de spot op Léonie Osterrieth, een rijke weduwe die aan het einde van de 19e eeuw in Antwerpen leefde. 'Osterrieth was zo atypisch voor haar tijd, dat ik haar heel fascinerend vond. Ze organiseerde culturele salons in haar stadspaleis aan de Meir. Daar kwamen musici, schrijvers en kunstenaars langs, maar ze had vooral een zwak voor ontdekkingsreizigers', zegt Janzing in De Boekenmarathon op VRT Nu.

Als de jonge Adrien de Gerlache bij haar aanklopt om fondsen te krijgen voor zijn expeditie naar Antarctica, besluit ze hem te helpen. 'Misschien heeft hij haar wel een beetje verleid, maar je hebt vriendschap en liefde in zoveel vormen en kleuren. Ze hadden een hele hechte en warme vriendschap, maar ook al was er een groot leeftijdsverschil, ik denk dat er een zekere aantrekkingskracht bestond.'

Osterrieth helpt niet alleen financieel, ze brengt De Gerlache ook in contact met andere rijke en invloedrijke mensen. In 16 augustus 1897 vaart de Belgica dan uit met aan boord ook de Noorse ontdekkingsreiziger Roald Amundsen. Later komt ook de Amerikaan Frederick Cook er nog bij. Het wordt een zware reis. Aan de Zuidpool loopt het mis, waardoor ze er moeten overwinteren. Pas 15 maanden later zijn ze weer thuis.

Dat zijn bange maanden voor Osterrieth en de liefjes, echtgenotes en moeders van de bemanning. Volgens Janzing wou Osterrieth zelf graag naar verre continenten reizen, maar dat kon niet, want ze was een vrouw. 'Ze was een rijke weduwe, zowat de meest comfortabele positie voor een vrouw in die tijd, maar ze was gebonden aan allerlei conventies. Er waren een heleboel dingen die je gewoon niet deed als vrouw.'

Bekijk het volledige gesprek met Jolien Janzing op VRT NU

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief