Johan Vande Lanotte over zijn boek 'Machtspoliticus pur sang': 'Als politicus is het je plicht om macht te vergaren en te gebruiken'

Non-fictie VRT NWS

Decennialang draaide Johan Vande Lanotte (Vooruit) mee aan de top van de Belgische politiek. Hij bekleedde verschillende ministerposten, is vicepremier geweest, partijvoorzitter, senator en burgemeester van Oostende. Nu heeft hij een boek uit waarin hij ons een blik gunt achter de schermen van het politieke theater.

De titel 'Machtspoliticus pur sang' is provocerend, maar dat is de bedoeling. 'Een machtspoliticus is volgens mij een politicus', zegt hij in 'De Afspraak'. 'In een democratie waar je aan verkiezingen deelneemt om macht te krijgen, is het je plicht om macht te vergaren en die te gebruiken.'

Volgens Vande Lanotte heeft een politicus die iets wil veranderen nu eenmaal macht nodig. 'Maar het is de plicht van de maatschappij dat er tegenmachten zijn', zegt hij. 'Je moet nu eenmaal argwanend zijn tegenover macht.'

Geen memoires

'Machtspoliticus pur sang' bevat niet de memoires van Vande Lanotte, want voor uitvoerige memoires heeft hij geen geduld. In het boek toont hij wel hoe hij zijn macht gebruikte. 'Ik heb als vicepremier in Oostende een bedrijf gesloten van 1.700 mensen, de Regie voor Maritiem Transport (RMT), voor het failliet was, omdat het geen toekomst had. Dat is verantwoordelijkheid nemen. Maar dan heb je de plicht om die stad die daaronder te lijden heeft, bovenaan te zetten als er subsidies toegekend worden. Had ik dat niet gedaan, dan had ik die mensen bedrogen.'

'Als nationaal verantwoordelijke moet je niet iedere stad gelijk behandelen en evenveel geven. Je geeft waar het nodig is. Wij hebben ook aan andere steden op bepaalde momenten middelen gegeven omdat daar een probleem was.'

In zijn boek brengt hij ook hulde aan Louis Tobback, met wie hij vroeger een heel nauwe band had. Ondertussen zijn de twee uit elkaar gegroeid. 'Dat is een beetje jammer', zegt Vande Lanotte. 'Ik vind dat hij een hele goede politicus was en een heel goede minister om bij te werken.'

Opnieuw studeren

Vande Lanotte heeft geen ambitie meer om terug te keren naar de politiek. Vooruit-voorzitter Conner Rousseau zei tegen hem: 'Een politicus als u, is heel erg een machtsfiguur. Ik denk niet dat we zo iemand nog kunnen gebruiken.' 'Ik heb gezegd, dat is juist. Maar niet omdat ik een machtspoliticus ben, ik ben te veel - ten onrechte - genoemd in schandalen en daardoor ben ik niet meer bruikbaar voor de partij. Ik heb mij ook voor iets anders geëngageerd, dus ik was sowieso niet beschikbaar.'

Op zijn 66e werkt Vande Lanotte als advocaat bij het kantoor van Walter Van Steenbrugge. 'Ik ben opnieuw aan het studeren als iemand van 20 jaar', zegt hij. 'We zijn bezig met mensenrechten in Turkije en we gaan nu waarschijnlijk naar het Internationaal Strafhof. Dat is redelijk pittig moet ik zeggen. Ik heb geen tijd meer voor politiek. Ik heb nog net de tijd gevonden om een aangenaam boekje te schrijven.'

Bekijk hieronder het volledige gesprek met Johan Vande Lanotte in 'De Afspraak'.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief