Das Mag / The Better Day

Jeroen Visser schrijft boek over Noord- en Zuid-Korea: 'Twee heel verschillende landen, ook cultuur uit elkaar gegroeid'

De Wereld Vandaag

Vijf jaar lang verbleef Jeroen Visser als correspondent voor de Volkskrant in Zuid-Korea. Hij bouwde een thuis voor zijn gezin in Seoul en probeerde intussen zijn nieuwe land te begrijpen. Al snel stelde hij vast dat dat niet gaat zonder naar buurland Noord-Korea te kijken.

Jeroen Visser sprak over zijn boek 'Noord-Korea zegt nooit sorry' in De Wereld Vandaag op Radio 1. De ondertitel is: 'Het ongelofelijke verhaal over een aangespoelde spionageonderzeeër, een bloedige klopjacht en de zoektocht naar een geheimzinnige overloper.' Dat klinkt als een filmscenario, maar het is een waargebeurd verhaal uit 1996.

26 Noord-Koreaanse spionnen op Zuid-Koreaanse bodem

'In september 1996 strandt een Noord-Koreaanse onderzeeër op een rots en alle 26 bemanningsleden moeten aan land,' vertelt Visser. 'Ze worden gezien door een taxichauffeur, en vervolgens start een klopjacht van 40 000 Noord-Koreaanse soldaten die proberen de bemanning te pakken.'

Vreemd genoeg is dat verhaal amper bekend in Zuid-Korea. 'Dat was een van de dingen die me verbaasde,' gaat de Nederlandse journalist verder. 'Ik voetbalde elke zondag in een voetbalteam, maar die andere Zuid-Koreaanse voetballers begrepen niet waarom ik zo veel energie stak in zo'n oud verhaal. Ze vonden het überhaupt vreemd dat ik met Noord-Korea zelf bezig was. De situatie is immers al zo lang zoals die is en dat blijft waarschijnlijk ook zo, klonk het. Ik daarentegen viel van mijn stoel van verbazing toen ik alle details van dit verhaal ontdekte.'

Stuurman Lee was eerst Noord-Koreaanse spion, maar werd dan ingelijfd door de Zuid-Koreaanse marine. Hoe kan je als tien jaar getrainde spion zo gemakkelijk overlopen?

Jeroen Visser

Jeroen Visser is op zoek gegaan naar de enige bekende in Zuid-Korea: stuurman Lee. Dat bleek niet evident te zijn. 'Ik wist niet of hij nog in Zuid-Korea was, maar dat bleek wel het geval te zijn. Hij was vrij snel door de Zuid-Koreaanse marine ingelijfd. Van Noord-Koreaanse spion ging hij naar medewerker van de Zuid-Koreaanse marine. Dat interesseerde me enorm. Hoe kan je als tien jaar getrainde spion zo gemakkelijk overlopen? Hoe integreer je je als Noord-Koreaan in de Zuid-Koreaanse samenleving?'

Grote verschillen

Jeroen Visser reconstrueert de zoektocht naar stuurman Lee, maar ontrafelt daarmee ook haarfijn waarom Noord- en Zuid-Korea elkaar zo moeilijk begrijpen. 'Toen ik daar zat tijdens de Olympische Wereldspelen in 2018 begon de zogenaamde bromance tussen Donald Trump en Kim Jong-un. Ze schreven elkaar brieven, ze zagen elkaar in Singapore en in Honai... Het kon niet op, de vrede was nabij. Toch leek het alsof er iets niet klopte. Datzelfde gevoel had ik met die onderzeeër.'

Herbeluister het volledige gesprek met Jeroen Visser op Radio 1 Select.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief