De website langzullenwelezen.be gaat begin volgend jaar offline en de informatie wordt sinds 1 november niet meer aangevuld. Wil je op de hoogte blijven van het laatste boekennieuws uit de VRT-programma's en leestips ontvangen? Schrijf je dan hier in voor de wekelijkse nieuwsbrief.

Wat was de eerste dopingaffaire uit de geschiedenis? Jan Boesman beschrijft die in zijn boek 'De fiets van Lautrec'

De Wereld van Sofie

Recent werden twee topsporters op dopinggebruik betrapt: zowel Toon Aerts als Kamila Valijeva. Naar aanleiding daarvan zoomt Sofie Lemaire in 'De Wereld van Sofie' in op dopinggebruik en duikt ze de geschiedenis in.

Je moet al een expert zijn om de dopingproducten die met de regelmaat van de klok de media halen, bij te houden. Wat deden topsporters vroeger eigenlijk, toen die 'chemische rommel' er nog niet was, om hun prestaties te verbeteren? Jan Boesman schreef een paar jaar geleden het boek met de teasende titel 'De fiets van Lautrec. De eerste dopingaffaire uit de geschiedenis'.

Henri de Toulouse-Lautrec

Wat had de Franse schilder Henri de Toulouse-Lautrec te maken met de eerste dopingaffaire uit de geschiedenis? Jan Boesman, media-onderzoeker en historicus aan de KU Leuven, vertelt: 'Toulouse-Lautrec was een grote fanaat van wielerwedstrijden, die dus al bestonden in zijn tijd, einde 19de eeuw. De wedstrijden zijn toen ontstaan en hij was een vaste gast in de velodromen om naar de wedstrijden te gaan kijken.'

'Toulouse-Lautrec was vooral bekend als een affichemaker,' vertelt Boesman. 'Men vraagt hem in 1896 om een affiche te maken voor een bepaald type fietsketting: de Simpson-ketting. Hij maakt een schets, maar die wordt afgekeurd door de opdrachtgever. De officiële reden was dat de fiets niet goed getekend was. Hij maakt een nieuwe affiche, maar op die nieuwe affiche veranderen alle personages. In de periode waarin hij de affiche herwerkt, gebeurt er vanalles met de personages van op de oorspronkelijke schets...'

Bordeaux-Parijs: een wielerwedstrijd van 600 kilometer

De affiche berust op waargebeurde feiten, namelijk op Bordeaux-Parijs 1896. 'Dat was een wielerwedstrijd van 600 kilometer, dubbel zo lang als de zwaarste wielerwedstrijden die we vandaag kennen,' gaat Boesman verder. 'Die ging dan nog eens over gravelwegen: dat is vandaag terug in, maar dat deed men toen uit noodzaak voortdurend. De renners sliepen niet onderweg, dus om dat te kunnen volbrengen had je meer nodig dan enkel water en brood...'

De wielrennerij was een laboratorium voor het medische experiment

Jan Boesmans

Had je doping nodig? 'Het woord 'doping' bestond nog niet, er waren ook geen reglementeringen en er was niets strafbaar. De wielrennerij was een soort laboratorium voor het medische experiment, en voor producten die op dat moment opkwamen.'

Wat gebeurde er met die wielrenners van Bordeaux-Parijs 1896? Hoe zag de eerste dopingaffaire uit de geschiedenis eruit?

Herbeluister het volledige gesprek op Radio 1 Select.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief