www.tobyord.com

In 'The Precipice' voorspelt verretoekomstdenker Toby Ord de apocalyps - Maarten Boudry las het boek en is enthousiast

Non-fictie Radio 1

Generatie na generatie slaagt de Homo sapiens erin alle natuurlijke bedreigingen te overleven als soort. Dankzij wetenschap en techniek lukt dat alsmaar beter. Maar er is een keerzijde: wetenschap en technologie maken ons mensen zo machtig, dat we een gevaar zijn voor onszelf. De Homo sapiens is in staat zichzelf uit te roeien.

Toby Ord is een filosoof uit Oxford. Zijn vakgebied is longtermism. Hij is een verretoekomstdenker. In de ogen van een verretoekomstdenker bevinden wij, homo sapiens, ons in onze puberteit.

De moderne Homo sapiens ontstond 50.000 jaar geleden. Dat is nog maar net, want er lopen al een slordige 2 miljoen jaar mensachtigen rond op onze planeet. Er ligt dus nog heel veel toekomst voor ons. Er komen nog honderden generaties na ons die verder kunnen bouwen aan een wereld zonder ziekte, armoede en onrechtvaardigheid, redeneert de longtermist. Op één voorwaarde: we moeten er voor zorgen dat we niet uitsterven.

Daarover gaat 'The Precipice', het jongste boek van Toby Ord. The Precipi, vrij vertaald, de afgrond, over de existentiële risico's die de mensheid bedreigen. Klimaatwijziging, een supervulkaanuitbarsting, een meteoorinslag, kernoorlogen, op hol geslagen kunstmatige intelligentie en nog een paar andersoortige calamiteiten. De meest gevaarlijke daarvan, zegt Ord, zijn die gevaren die we zelf veroorzaken. Bij de hoogste risico's rangschikt hij een pandemie afkomstig uit een labo. Toby Ords boek verschijnt in volle coronapandemie, maar hij schreef het lang daarvoor.

De kans dat een van die rampen ons overkomt is minimaal, maar Toby Ord argumenteert bladzijde na bladzijde dat we ons er moeten op voorbereiden.

Wetenschapsfilosoof Maarten Boudry is enthousiast over 'The Precipice'. Dat is verwonderlijk, want Maarten staat bekend als vooruitgangsoptimist. Hij ziet wetenschap en technologie niet als een probleem, maar als een oplossing. Hoe rijm je dat met de apocalyps waar Toby Ord voor waarschuwt? Herbeluister Maarten Boudry in Interne Keuken.


    Deel dit artikel

    Nog meer boekennieuws op

    Kom erbij en lees mee.

    Begint het te kriebelen?

    Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
    Laat het leesplezier beginnen!

    Log in met je VRT profiel

    Meer leesplezier?

    Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
    We sturen je elke week een verse update!

    Schrijf je in op de nieuwsbrief