Ilja Leonard Pfeijffer: 'Dat ik een kroniekschrijver ben van mijn tijd is niet mijn schuld'

Boekenmarathon VRT MAX

De Nederlandse auteur Ilja Leonard Pfeijffer heeft in De Boekenmarathon verteld over zijn nieuwe boek 'Quarantaine'. Het is een bundeling van columns die hij schreef tijdens de strenge lockdown in Italië in het voorjaar. Normaal gezien zou Pfeijffer graag naar Antwerpen zijn afgezakt om live met Tom De Cock te babbelen, maar de omstandigheden lieten het niet toe. 'Reizen is onverantwoord nu de tweede golf van het virus Europa overspoelt', zei hij. Aan het einde van het gesprek voegde hij eraan toe dat Italië morgen wellicht opnieuw in lockdown zal gaan.

Ilja Leonard Pfeijffer woont al een hele tijd in Genua in Italië. Begin maart zag hij hoe het coronavirus het land overspoelde. Op 8 maart zou hij naar Nederland reizen voor de Boekenweek en het Boekenbal, maar zegde dat in overleg met zijn uitgever af. 'Ik begon opeens in te zien wat een impact deze pandemie zou gaan hebben en ik wilde dat op de voet volgen. De volgende dag ben ik beginnen te schrijven.' Zijn columns werden gepubliceerd in De Standaard en NRC Handelsblad.

Tegenstrijdige emoties

'In het begin was ik niet overtuigd van de ernst van de situatie. Pas toen het echt uit de hand begon te lopen in Italië begin maart, zag ik in dat ik het volledig fout had ingeschat. Dit was niet zomaar een griepje, maar een pandemie die ons leven voor aanzienlijke tijd ingrijpend zou veranderen.'

Italië kondigde een strenge lockdown af, waarbij mensen hun huis niet uit mochten, behalve voor noodzakelijke boodschappen. 'Die duurde 68 dagen. Ik had toen alle tijd om op en neer geslingerd te worden door tegenstrijdige emoties. Ik was ervan overtuigd dat het noodzakelijk was het virus in te dammen, maar tegelijkertijd zag ik ook welke enorme offers dat vergde. Voor mij persoonlijk viel dat mee, ook al had ik het best zwaar. Maar om me heen zag ik mensen die hun baan verloren, die hun toekomst kwijtraakten.'

Pfeijffer werd heen en weer geslingerd tussen de idee dat het absoluut noodzakelijk was om onze zwakkeren te beschermen, en de idee of het offer misschien groter was dan de kwaal.

Ouderwetse gedichten

Stelt Pfeijffer zich steeds meer op als een kroniekschrijver van deze tijd? 'Dat is niet mijn schuld', zegt hij. 'Maar de schuld van deze tijd. Er gebeuren zo veel dingen die buitengewoon ingrijpend en interessant zijn. Ik zou het raar vinden om me daar niet mee bezig te houden. Ik ben heel blij dat ik dit nu heb kunnen documenteren, dag na dag, deze hele bijzondere en grimmige periode. Ik sluit niet uit dat het op een andere manier nog wel een plek krijgt in een toekomstige roman. Ik denk dat het nog wel van pas komt.'

Normaal gezien zou hij nu aan het werken zijn aan een toneelstuk, maar dat is uitgesteld. 'Op dit moment ben ik weer ouderwets gedichten aan het schrijven. Er komt in de toekomst een nieuwe bundel uit, Idylle.'

Bekijk het volledige interview met Ilja Leonard Pfeijffer op VRT NU.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief