Heleen Debruyne onthult familiegeheim in nieuwe roman 'De huisvriend'

VRT Boekenmaand De Boekathon

Voor haar nieuwe roman 'De huisvriend' dook Heleen Debruyne in haar eigen familiegeschiedenis. Dat vertelt ze in de Boekathon aan Tom De Cock. Ze botste op een familiegeheim. 'Mijn grootouders hadden een huisvriend die wel wat te ver ging in zijn intimiteit naar kinderen toe', zegt ze. 'Ik heb geprobeerd om dat verhaal te ontrafelen aan de hand van dagboeken van mijn grootvader en andere documenten van mijn familie die ik heb gevonden.'

Seksualiteit en moraal in jaren 60

Debruyne vond het belangrijk om het verhaal te bekijken met de ogen van vandaag. 'In de jaren 60 was de seksualiteit en moraal natuurlijk helemaal anders dan nu. Ik heb geprobeerd om het te contextualiseren en er een verhaal van te maken dat ook voor anderen herkenbaar en interessant is.' Wat de schrijfster vooral tegen de borst stoot, is de hypocrisie van de hele omgeving. 'Iedereen wist: we laten onze kinderen niet alleen bij deze man, maar iedereen ging wel naar zijn feestjes en lieten dat ding in stilte bestaan.'

Haar grootmoeder heeft de vader van Heleen niet beschermd. 'Ik heb mijn grootmoeder altijd gezien als een slachtoffer van haar tijd, maar nu is mijn blik op haar veranderd. Ze had het kunnen ruiken. Andere moeders wisten het, maar het is makkelijk om je ogen te sluiten.'

Angstig wakker worden

Debruyne heeft niet echt toestemming gevraagd aan haar familie om met het verhaal aan de slag te mogen gaan. 'Mijn familie wist dat ik ermee bezig was. Ze hebben niet echt geprotesteerd. Ik zat er heel erg in toen ik aan het schrijven was, maar ik ben toch wel een paar keer angstig wakker geworden: wat gaan ze er nu van vinden. Maar mijn vader heeft het eindelijk gelezen en hij kan ermee leven.'

Bekijk het volledige gesprek op VRT NU.

Heleen Debruyne kwam vanochtend ook vertellen over haar nieuwe boek in het Radio 1 Boekenfeest. Ze had het er ook over het herzien van de literaire canon.

Bekijk het gesprek uit het Radio 1 Boekenfeest op VRT NU: 'De canon zegt meer over je eigen tijd dan over het verleden'.

'Een stinkend potje' - Heleen Debruyne in De Wereld van Sofie

Op 31 januari 2022 staat het programma 'De Wereld van Sofie' in het teken van het hoog houden van de schone schijn die ook heel vernietigend kan zijn. Dat lees je in 'De Huisvriend', het literaire debuut van Klara-radiocollega Heleen Debruyne. Het is een scherpe weergave van hoe in de jaren 60 en 70 omgegaan werd met kindermisbruik in een kleinburgerlijke familie. Gewoonweg niet. Het werd genegeerd. Heleen De Bruyne is scherp, maar misschien kan dat niet anders, ze beschrijft namelijk haar eigen familie, het is autofictie. Over de schone schijn in haar familie sprak ze met reporter Brecht Devoldere.

Beluister de reportage in De Wereld van Sofie op Radio 1 Select.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief