De website langzullenwelezen.be gaat begin volgend jaar offline en de informatie wordt sinds 1 november niet meer aangevuld. Wil je op de hoogte blijven van het laatste boekennieuws uit de VRT-programma's en leestips ontvangen? Schrijf je dan hier in voor de wekelijkse nieuwsbrief.

Herbeluister: Geert Mak kiest de muziek in De Liefhebber

Klara

De bekendste journalist en non-fictieschrijver in de Lage Landen, Geert Mak, luistert naar Klara ‘Om een zuidelijk gevoel te houden.’ In zijn boeken neemt hij de lezers mee doorheen de tijd, om de geschiedenis te betrappen. Op 12 februari heeft hij het met Katelijne Boon over de muziek in zijn persoonlijke geschiedenis.

Over Geert Ludzer Mak

Geert Ludzer Mak werd geboren te Vlaardingen op 4 december 1946 als jongste kind van een gereformeerd predikant. Na het doorlopen van het Gereformeerd Gymnasium in Leeuwarden, studeerde hij rechten en sociologie aan de Vrije Universiteit en de Universiteit van Amsterdam.
Na een paar jaar als docent staatsrecht en vreemdelingenrecht aan de Universiteit van Utrecht, was hij van 1975 tot 1985 redacteur van het weekblad De Groene Amsterdammer, waarbij hij zich vooral bezighield met stedelijke en immigratieproblematiek. Vanaf 1985 werkte hij als medewerker en stadsredacteur voor NRCHandelsblad en was buitenlandredacteur van de VPRO-radio, waarvoor hij veel reisreportages maakte in de Verenigde Staten, Azië, Oost-Europa en de Sovjet-Unie.

Zijn eerste boek 'The Amsterdam Dream' verscheen in 1985, drie jaar later gevolgd door 'Aangeschoten wild', een boek over de bestuurlijke cultuur van Nederland, dat hij samen met de bestuursfilosoof Paul Kuypers schreef. Vooral over bestuurlijke en stedelijke kwesties schreef hij in die periode artikels en essays.
In 1990 stond hij aan de wieg van het Fonds voor Bijzondere Journalistieke Projecten en van het literaire non-fictietijdschrift Atlas en was hij actief binnen de groep journalisten en auteurs die de literaire non-fictie nieuw leven wilden inblazen. Zo bundelde hij in 'Reportages uit Nederland' (1991) journalistieke en historische ooggetuigenverslagen en schreef hij samen met René van Stipriaan 'Ooggetuigen van de Wereldgeschiedenis' (1999).

Amsterdam was het onderwerp van meerdere boeken: 'De Engel van Amsterdam' (1992) , drie jaar later gevolgd door 'Een kleine geschiedenis van Amsterdam'. Deze populaire geschiedenis van de stad werd in 1996 genomineerd voor de Gouden Uil en vertaald in het Duits, Tsjechisch, Hongaars en Engels. Bij een breed publiek werd Mak bekend met zijn 'Hoe God verdween uit Jorwerd (1996)', een zo langzamerhand klassieke beschrijving van de snelle teloorgang van de Europese boerencultuur. Het boek won in 1999 de Henriëtte Roland Holstprijs en beleefde vertalingen in Duits, Frans en Engels. In 1997 schreef hij de geschiedenis neer van het Paleis op de Amsterdamse Dam in de monografie 'Het Stadspaleis' en in 1998 verscheen als Boekenweekessay 'Het Ontsnapte Land', een historisch en tegelijk actueel reisverslag door het hedendaagse Hollandse landschap.

In 'De Eeuw van Mijn Vader' (1999) verweeft hij de geschiedenis van Nederland in de twintigste eeuw met die van zijn eigen familie, die hij aan de hand van bewaarde brieven, ansichtkaarten, interviews en ander materiaal reconstrueerde. Het boek kreeg de Trouw Publieksprijs voor het Nederlandse Boek en wordt beschouwd als Maks Meest populaire boek.
In datzelfde jaar, het laatste jaar van het millennium, reisde hij voor NRCHandelsblad twaalf maanden kriskras door Europa en publiceerde iedere dag een notitie op de voorpagina van de krant. In dat reisverslag door het continent en de tijd vertelde hij de geschiedenis van Europa in de twintigste eeuw, voorzien van talloze observaties en gesprekken met ooggetuigen. Ook dit boek, 'In Europa' werd een bestseller, die in vele talen werd vertaald en door Roel van Broekhoven verfilmd tot een 35-delige TV serie, die door Geert Mak werd gepresenteerd en door de VPRO werd uitgezonden in het seizoen 2007/2008 en 2008/2009. En net als De eeuw van mijn vader won Mak met In Europa de NS Publieksprijs voor het Nederlandse Boek.

De moord op Theo Van Gogh in 2004 inspireerde hem tot een tweetal pamfletten, waarin hij aanspoorde tot voorzichtigheid en matiging en tegelijk een vurig pleidooi hield voor het behoud van klassieke Nederlandse waarden als vrijheid, openheid en tolerantie.

'De Brug', het Boekenweekgeschenk van 2007, is zijn reisverslag over de Galatabrug, die het traditionele en het meer moderne deel van Istanbul met elkaar verbindt. Hij was daarmee de eerste schrijver van literaire non-fictie die het Boekenweekgeschenk schreef sinds 1983. Bovendien verscheen het boekje ook in een Turkse versie. In diezelfde periode werkte hij aan het project' Verleden van Nederland', dat in 2008 uitmondde in een eigentijds, ontnuchterend en vaak ook verrassend ‘nationaal’ geschiedenisboek. Voor zijn Duitse lezers schreef hij een beknopt en persoonlijk portret van zijn vaderland, 'Niederlande'.

In 'Reizen zonder John, Op zoek naar Amerika' (2012) deed hij de ontdekkingsreis over die de legendarische schrijver John Steinbeck en zijn poedel Charley in het najaar van 1960 maakte dwars door het toenmalige Amerika en daarna beschreef in de klassieker Travels with Charley. Het boek kan gezien worden als de Amerikaanse tegenhanger van 'In Europa'.

Over Amsterdam ging het weer in 'De levens van Jan Six' (2016), een boek waarin hij de patriciërsfamilie Six volgt door meer dan vier eeuwen Amsterdamse geschiedenis, te beginnen met de de zeventiende eeuwse Jan Six, een van Rembrandt’s beste vrienden.

Ook Europa bleef een belangrijk thema: 'De hond van Tisma, Wat als Europa klapt' (2012), een pamflet en 'Thuis in de tijd' (2014), waarin politieke tegenpolen Geert Mak en Thierry Baudet samen een aantal scherp contrasterende visies bundelden op het thema ‘thuis’ en ‘identiteit’. Met 'Grote Verwachtingen' (1999/2020)' gaf hij in 2019 een vervolg aan 'In Europa'. Daarin beschrijft hij de meest recente Europese geschiedenis, vanaf de euforie aan het begin van de eeuw tot de crises van de jaren tien en de coronapandemie van 2020.

In 2002 kreeg Geert Mak de Ij-prijs voor zijn verdiensten aan de stad Amsterdam. Twee maal werd hij gekozen tot historicus van het jaar. In 2004 kreeg hij een eredoctoraat van de Open Universiteit in Heerlen voor zijn verdiensten op het gebied van geschiedschrijving. Voor zijn boek In Europa ontving hij de prestigieuze Leipziger Buchpreis zur Europaïsche Verständigung (2008) en de Otto von der Gablentzpreis (2009). De Franse regering benoemde hem tot Ridder in het Légion d' Honneur. In december 2014 ontving hij een eredoctoraat van de Westfälische Wilhelmsuniversität in Münster.
Daarnaast ontving hij de Comeniusprijs voor zijn baanbrekende, creatieve en toegankelijke geschiedschrijving. In 2015 en 2017 ontving hij respectievelijk de Gouden Ganzenveer en, uit handen van koningin Maxima, de Prins Bernhard Cultuurprijs voor zijn zeldzame betrokkenheid bij de internationale geschiedenis en actualiteit. De stad Aken vereerde hem in 2021 met de ‘Medaille Charlemagne pour les Média Européens’.

Geert Mak is gehuwd met Mietsie Ruiters en woont deels in Amsterdam, deels in Friesland. Zijn boeken verschijnen - op de twee delen Ooggetuigen na - bij uitgeverij Atlas.

De lievelingsmuziek van Geert Mak

Op Klara.be vind je de afspeellijst met de lievelingsmuziek die Geert Mak in het programma 'De Liefhebber' kiest. En je kan er ook de hele uitzending herbeluisteren.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief