Erik Van Grieken

Geerdt Magiels: 'Zelfs als we alle energie duurzaam kunnen produceren, zijn we nog ver van huis'

Non-Fictie Interne Keuken

Wat denkt u, stevenen we af op een apocalyps? Hebben we nog maar een paar jaar voor de klimaatwijziging ervoor zorgt dat het doek valt over onze beschaving? Of bent u optimist? Gelooft u dat technologische slimmigheden ons zullen behoeden voor de catastrofe? In beide gevallen: lees Vaclav Smil.

Vaclav Smil bestudeert al een leven lang - hij is 79 - hoe de mensheid omspringt met energie. Dat resulteerde in meer dan veertig boeken. Titels als General Energetics: Energy in the Biosphere and Civilization; Energy in World History; Energy Transitions: History, Requirements, Prospects en Energy and Civilization. Taaie, academische kost voor specialisten. Hoewel. Bill Gates is een bewonderaar van Vaclav Smil en heeft al die boeken gelezen.

Geerdt Magiels heeft voor Interne Keuken het jongste boek gelezen: Zo zit de wereld in elkaar. Daarin legt Smil zijn bevindingen uit in mensentaal.

Ons verbruik van fossiele brandstoffen moet omlaag. Daarover is zo ongeveer iedereen het eens. Transitie heet dat, overstappen op andere vormen van energie. En er zijn nogal wat mensen die geloven dat die transitie snel kan gaan. Smil toont aan dat het een illusie is. Het zal decennia vergen.

Ok, laat ons aannemen dat we ons elektriciteitsverbruik kunnen vergroenen. Zijn we er dan? Bijlange niet, toont Smil ontnuchterend aan. Niet alleen voor elektriciteit zijn we van fossiele brandstoffen afhankelijk. Hij noemt vier pijlers waarop onze samenleving is gebouwd: cement, staal, kunststof en ammoniak. Die ammoniak staat voor kunstmest, zonder kunstmest kunnen we de 11 miljard aardbewoners niet voeden. Geen van die vier pijlers kan je produceren zonder fossiele brandstof en dat zal nog decennia zo blijven. Er is geen alternatief.

Moeten we dan gelaten het einde afwachten, meneer Smil? Nee. Minder minder minder, is het antwoord. Minder verspilling.

Herbeluister het gesprek op Radio1.be

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief