Eén van de ontroerendste Boekathon-gesprekken met Abbie Chalgoum

VRT Boekenmaand Boekathon

Dit is met stip één van de meest ontroerende Boekathon-gesprekken tot nu toe. Zowel auteur Abbie Chalgoum als presentator Tom De Cock kregen op bepaalde momenten een krop in de keel. En niet alleen omdat ze allebei een dochter hebben met de naam Jasmijn…

Abbie emigreert in 1983 van Marokko naar Nederland. Hij is dan 4 jaar. Dertig jaar later is hij dé knuffelallochtoon van Venlo: Abbie is het toonbeeld van integratie en het leven lijkt hem toe te lachen.

Depressie

Maar dit is schijn. In 2013 zit hij compleet vast: hij heeft een depressie. Daarom heeft Abbie het boek ‘Ik blijf bij je’ geschreven. Om te tonen welke momenten in zijn leven mogelijk hebben bijgedragen tot die depressie. En dan zoomt hij vooral in op de relatie met zijn vader. Een vader die zich niet liefdevol, wel fysiek corrigerend opstelde naar zijn kinderen toe. Een vader die hen sloeg, die hen mishandelde.

'Als vader op zijn werk was, dan was er rust in huis, liepen we gierend en lachend door ons huis. Maar op het moment dat ie thuis kwam, dan was het net een schaakspel. En liepen we constant op onze tenen om niet toegetakeld te worden.'

Masker

Maar hij zoomt ook in op de omgeving: de mensen uit de buurt en de leraars op school. Abbie snapt niet dat er nooit iemand iets gehoord, gezien, vermoed heeft. Zo bonkte de buurman soms op de muur als vader de kinderen fysiek aanpakte, maar hij verwittigde nooit de politie. Idem voor de school. Zo kreeg de kleine Abbie een fout zelfbeeld en wist hij niet wat zijn identiteit was. Hij werd altijd gezien als de Marokkaan, de nep-Marokkaan, de nep-Moslim. Hij hoorde nergens bij.

Hij wordt de populaire docent op het Valuascollege, speelt in de Venlose Revue, wordt een jaar lang Prins Carnaval en staat op de kieslijst van de PvdA in Venlo. Maar hij draagt constant een masker. Een masker dat alleen afviel als hij op zijn appartement aankwam: dan barstte de hel los, gonsden de stemmen in zijn hoofd. Hij begon overmatig te drinken en slikte veel pillen. 'Ik wilde niet dood, ik wist alleen niet hoe ik moest leven.'

Kracht

Tot tweemaal toe probeerde Abbie een einde te maken aan zijn leven. Maar de liefde van en voor zijn moeder en zus én het feit dat hij in de huid van Jezus kruipt tijdens de Passiespelen, zorgden voor een klik in zijn hoofd. Hij zag plots in dat de lijdensweg van Jezus ook zijn lijdensweg was, dat het kruis dat Jezus droeg, ook zijn kruis was. En ondanks de twijfel, vond Jezus de kracht om door te zetten. En dat heeft Abbie dan ook gedaan.

Hij wilde zijn verhaal delen met de buitenwereld. Door corona kon een theaterstuk niet, dus werd het dit boek. Een boek om mensen mee te nemen in zijn hoofd, om mensen die zelf ook zoeken en vallen, te helpen. 'Door mijn verhaal open te delen, kan ik misschien één kleine Abbie helpen om niet hetzelfde mee te maken als ik. En kan ik misschien ook anderen hun ogen openen. Want bij kindermishandeling kan je niet niets doen.'

Nu heeft Chalgoum de kracht gevonden in zichzelf en heeft hij geen bevestiging meer nodig van anderen. Hij is ook de trotse vader van twee fantastische kinderen en zij zijn z’n thuis geworden. Hij hoopt ook hen deze levensles te leren: 'Als er iets is, praat met me. Ik ben er voor jou.'

Alles komt goed

Maar het blijft niet bij een boek. Abbie geeft lezingen en webinars over wat mishandeling kan doen met een kind. En door de erkenning en het succes van het boek, komt er nu toch ook een theaterstuk. De kers op de taart is dat zijn boek verfilmd wordt. Abbie speelt er zelf ook in mee, in de rol van zijn vader. Hij beseft dat dit heftig zal zijn, maar hoopt zo beter te begrijpen waarom zijn vader zo’n keuzes maakte.

Abbie heeft nog altijd stemmen en demonen in zijn hoofd, maar hij heeft die geaccepteerd. 'Ze zijn een deel van mij geworden, maar ze zijn mij niet!' Het gaat dus goed met hem. Deze zin kreeg hij ook te horen toen een wildvreemde man hem omhelsde na de publicatie van dit boek en hem zei ‘dat alles goed komt’.

Herbekijk het interview met Abbie Chalgoum op VRT NU

‘Denk je aan zelfmoord en heb je nood aan een gesprek, dan kan je terecht bij de Zelfmoordlijn op het nummer 1813 of via www.zelfmoord1813.be’

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief