Amerikaanse auteur David Foster Wallace biedt inspiratie voor theatertrilogie

Theater Klara

Theatermaker Wannes Gysselinck werkt samen met theatergezelschappen de KOE, Hof van Eede en De Nieuwe Tijd aan een trilogie die geïnspireerd is door het leven en werk van de Amerikaanse schrijver David Foster Wallace (1962-2008). Gisteren ging deel 1 in première dat de titel 'David of hoe we ons bedacht hebben' kreeg. Later volgen nog 'Foster' en 'Wallace'. In 'Pompidou' op Klara vertelt Gysselinck over David Foster Wallace.

David Foster Wallace is vooral bekend van 'Infinite Jest', een parodische toekomstroman over Amerika, waarin hij thema's als depressie, verslaving, familierelaties en misbruik, maar ook tennis en vermaak centraal stelt. Het magazine Time zette de roman in het lijstje van 100 beste literaire Engelstalige werken sinds 1923. Wallace kampte zelf met ernstige depressies en verslavingen en pleegde op 46-jarige leeftijd zelfmoord.

Zelfontleding

Volgens Wannes Gysselinck onderzoekt Wallace in zijn werk zichzelf. 'Die man is nietsontziend geweest in zijn zelfontleding. Hij worstelde met een bepaalde persoonlijkheidsstructuur die spoorde met een maatschappelijke pathologie. Via zijn eigen ziekte legt hij de ziekte van onze maatschappij bloot.'

Legendarische speech

Een goede manier om ingang te vinden tot zijn werk is de speech 'This is water'. Wallace hield die speech in 2005 voor de pas afgestudeerden van Kenyon College. 'Daarin geeft hij levenslessen aan de studenten. Het is spectaculair wat hij daar in 20 minuten voor elkaar krijgt.'

'Het is een samenvatting van de moraal die David Foster Wallace in zijn boeken op een zeer speelse en inventieve manier overbrengt, ingekookt tot de kern van de zaak. Het uitgangspunt van de speech was 'Hoe blijf je overeind in het volwassen leven zonder je op je vijftigste een kogel door je kop te jagen?' Maar zelf heeft hij het niet gehaald.'

Bekijk hieronder de speech 'This is water' van David Foster Wallace

Mankende mens

De voorstelling 'David of hoe we ons bedacht hebben' is gebaseerd op de biografie van David Foster Wallace, maar vertelt niet zijn levensverhaal. 'Hij is niet het hoofdpersonage. Wie de voorstelling wil zien, hoeft geen voorkennis te hebben van zijn werk. Het is geen hommage, maar er zit wel heel veel liefde in voor de mankende mens.'

'Ik ben gefascineerd door verslaving', zegt Gysselinck. 'Zelf ben ik er immuun voor. Maar ik ben gefascineerd door de motivaties, los nog van het biologische en de genetica. Waarom geven mensen die zich juist onderscheiden door het feit dat ze een bewustzijn hebben, zich op massale schaal over aan middelen - dat kan ook televisie zijn - om het bewustzijn uit te schakelen? De worsteling met dat bewustzijn en hyperbewustzijn, is heel Wallaciaans, maar ook heel menselijk.'

Heb je na het lezen van dit artikel nood aan een gesprek, dan kan je terecht bij de Zelfmoordlijn op het nummer 1813 of via www.zelfmoord1813.be

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief