Letterenhuis, Antwerpen

'Clara, de geheime liefde van Emmanuel de Bom'- bijzondere vondst in het Letterenhuis

Non-fictie Pompidou

In 2015 doet Jan Lampo een bijzondere vondst in het Letterenhuis in Antwerpen: een mapje met liefdesbrieven. Het mapje bevindt zich in de nalatenschap van schrijver Emmanuel de Bom, een belangrijke pion in het Vlaamse literaire leven in de eerste helft van de 20ste eeuw. De correspondentie onthult zijn relatie met een Duitse zangeres, Clara Giesch, op het eind van de 19de eeuw. Uit de vondst groeide een boek: 'Clara, de geheime liefde van Emmanuel de Bom', verschenen bij Sterck & De Vreese. Het legt de dubbele moraal bloot van de toenmalige progressieve culturele elite, legde Jan Lampo uit in Pompidou:

'Emmanuel De Bom droomde van een carrière als schrijver, hij was bezig met het tijdschrift Van Nu en Straks. Hij hield zichzelf voor een progressieve bohémien, maar als je de brieven leest, vooral die aan zijn vriend August Vermeylen, bleek hij heel kleinburgerlijk. Maar een affaire van een vrouw met lichte zeden en een kind was een gevaar voor zijn reputatie, en van zodra de familie daarvan hoorde kwam ze ertegen in het verweer.' En daar kwam De Bom niet tegen in opstand. 'Een slecht opgeleide vrouw was geen waardige levenspartner voor een schrijver en intellectueel die hij van zichzelf vond dat hij was.'

Dat Emmanuel De Bom zich zo aangetrokken voelde tot Clara, had veel te maken met het vrouwbeeld in de kunstwereld op dat moment. Jan Lampo: 'Het is de periode van de sfinxachtige, mysterieuze vrouwen, zoals in de kunst van Fernand Khnopff.'

Dat Clara als alleenstaande moeder een vogel voor de kat was in de onverbiddelijke maatschappij van toen, leek niet tot haar geliefde door te dringen. Jan Lampo: 'De Bom en Vermeylen hanteerden een dubbele moraal. Ze dwepen met het anarchisme maar nergens in de correspondentie lees je iets over de sociale conflicten die er op dat moment zijn. Daar zijn ze volkomen blind voor.'

Herbeluister het interview op Klara.be

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief