Christophe Vekeman las 'De zondagen van Jean Dézert' - roman uit 1914 van Jean de la Ville die aan het front stierf

Fictie Klara

De Fransman Jean de la Ville de Mirmont stierf in 1914 aan het front. Amper enkele maanden nadat zijn roman 'De zondagen van Jean Dézert' verschenen was. Is de literatuurgeschiedenis hiermee een literaire grootmeester mislopen? Het woord is aan Christophe Vekeman ...

'De zondagen van Jean Dézert van de te Bordeaux geboren Jean de la Ville de Mirmont is een korte roman die verscheen in 1914 en begint met een citaat van Cervantes ter omschrijving van het titelpersonage: ‘Over het gewone volk heb ik niets anders te zeggen dan dat het alleen maar goed is om het aantal mensen dat leeft te vergroten.’

Een nogal nietsontziende, boude uitspraak is dat, door het hardop formuleren waarvan, bijvoorbeeld in de context van een interview, mensen zich heden ten dage, in onze samenleving, bitter weinig sympathiek zouden maken, maar ook wanneer je een en ander bekijkt in het licht van een tijd waarin het in de letterkunde nu eenmaal wémelde van de ‘overtollige mensen’ komt de keuze voor het citaat redelijk opzienbarend over.

Gaat de schrijver van dit duidelijk autobiografische geschrift – kijk alleen al naar de gelijkenis tussen de namen Jean Dézert en Jean de la Ville – werkelijk zichzelf neerzetten als een volstrekt inwisselbaar stuk onbenul? Gaat hij echt ruim tachtig bladzijden lang, om het met vertaalster Mirjam de Veth in haar dertig pagina’s tellende nawoord te zeggen, ‘net als Lucky Luke’ schieten ‘op zijn eigen schaduw’?

Dat doet hij, ja, even doeltreffend als onverbiddelijk, maar de vergelijking met Lucky Luke is des te beter gekozen omdat Jean de la Ville niet alleen met scherp schiet doch ook met humor schrijft. Het is in deze humor dat de kwaliteit van dit aparte kleinood schuilt; het is deze humor die aan het boek en dus ook aan Jean Dézert bestaansrecht verleent.'

Lees de volledige recensie van Christophe Vekeman op klara.be

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief