Foto Tash Aw ©Stacy Liu

Catherine Vuylsteke leest 'Vreemdelingen op een kade' van Tash Aw, over migratie in Azië

Fictie Pompidou

Catherine Vuylsteke leest 'Vreemdelingen op een kade' van Tash Aw, verschenen bij De Bezige Bij. 'Het is een verzameling mijmeringen, anekdotes over migratie en identiteit,' vertelde ze in Pompidou op Klara.

Tash Aw is een etnische Chinees uit Zuid-China, opgegroeid in Maleisië. 'In Maleisië heb je verschillende bevolkingsgroepen: een meerderheid van Maleisiërs, maar ook een grote groep Indiërs en een grote groep etnische Chinezen,' vertelt Catherine Vuylsteke.

Waarom zijn die naar Maleisië verkast? 'Dat kadert in de verschillende migratiegolven die begonnen zijn aan het einde van de voorlaatste dynastie, maar vooral ook in de 19de en in de 20ste eeuw hebben plaatsgevonden. Die zijn natuurlijk altijd ingegeven door zaken als honger, geweld, instabiliteit.'

Collectief vergeten in Azië

'De 'vreemdelingen op de kade' zijn eigenlijk zijn eigen beide grootouders: twee mannen die als jongen uit China naar Maleisië zijn vertrokken,' gaat Vuylsteke verder. 'De ene vanuit Hainan Dao, het eiland net onder China, en de andere vanuit Fuijian, de provincie net tegenover Taiwan. In Maleisië hebben ze een heel moeizaam bestaan opgebouwd, en vooral gehoopt dat de volgende generaties het beter zouden hebben.'

Een neveneffect daarvan is blijkbaar dat er niet echt gepraat werd over het migratieverhaal van die grootouders, hoe zij zich daarbij voelen en hoe het leven als migrant ervaren werd. 'Tash Aw laat enigszins uitschijnen dat dat iets typisch Chinees is en bij uitbreiding iets typisch Aziatisch is: het lijden uit het verleden, verlies, heimwee moeten we vergeten, want wat telt is dat het iets heeft opgeleverd en dat de volgende generatie het al beter heeft, terwijl de kleinkinderen al helemaal toetreden tot de middenklasse.'

Tash Aw heeft gestudeerd in Groot-Brittannië en woont sinds de Brexit in Parijs. Hoe kijkt Tash Aw naar het verleden van zijn voorouders? Wat weet hij eigenlijk over hen? Wat zegt dat over zijn familie, en bij uitbreiding over de Chinese cultuur?

Herbeluister de volledige recensie van Catherine Vuylsteke hieronder.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief