Boek Iwan Strauven over enfant terrible van de moderne architectuur: 'Op zijn 25ste zonder diploma bouwt Victor Bourgeois een tuinwijk'

Non-Fictie Pompidou

ULB-docent Iwan Strauven heeft een boek gemaakt op basis van zijn doctoraat over architect Victor Bourgeois. Victor Horta, die kennen we, maar Bourgeois was in de tijd dat Horta een 60-er was het enfant terrible van de moderne architectuur in ons land.

Amper 25 en zonder diploma op zak startte hij met zijn broer Pierre La Cité Moderne op, de legendarische tuinwijk in Sint-Agatha-Berchem, toen nog een landelijk stukje Brussel. Het zou zijn paspoort worden en vrijgeleide naar een internationaal netwerk waartoe Le Corbusier, Theo van Doesburg en Hannes Meyer behoorden. We weten te weinig dat hij op zo jonge leeftijd de branie had om met al die levende monumenten om te gaan. De geboren netwerker behoorde tot het neusje van de zalm. Maar het zou keren. Bourgeois was een sociaal bewogen architect die gaandeweg de zottigheden van de moderniteit wegliet ten voordele van het functionele.

Strauven schets in zijn boek hoe dat verliep. Van de Cité Moderne tot het Stadhuis van Oostende. In ons land werd een en ander afgebroken maar je kan nog altijd uniek werk van Bourgeois bewonderen.

Monografie Victor Bourgeois

'Architect Victor Bourgeois besliste na WOI om zijn studies stop te zetten', vertelt Iwan Strauven, auteur van 'De monografie Victor Bourgeois. Modernity, Tradition & Neutrality. 'Het verhaal wordt verteld dat hij zijn diploma heeft verscheurd, maar dat is dus niet waar. In die onstuimige jaren na de Eerst Wereldoorlog bevindt hij zich in de avantgarde middens in Brussel.'

'Hij ontmoet de Université populaire, een volksuniversiteit. Dat was een burgerlijke organisatie in Sint-Agatha-Berchem die een nieuwe tuinwijk wilde creëren. Op dat moment kon je als groepering een terrein kopen en daar zoals vandaag cohousing op realiseren.'

'Met een soort coöperatie kon je dus gaan bouwen?' vraagt presentator Chantal Pattyn

'Dat gebeurde op verschillende plaatsen in Brussel en Bourgeois kende dat systeem zeer goed. Samen met zijn broer heeft hij gevraagd aan de vereniging om samen de woonwijk te bouwen. Bourgeois was 25 jaar oud en hij tekent een plan voor een wijk van 500 woningen!'

'Ook met feestzaal, het kon niet op! Het was bijna een stad in een stad,' vult Chantal aan.

'Ze geven een naam aan de wijk, La Cité Moderne, en die naam was meteen een programma', legt Iwan Strauven uit. 'Het moest een wijk zijn die in beton gebouwd werd met platte daken. Dat was the state of the art op dat moment. Hij slaagt er zelfs in om dat vergund te krijgen. Het is ongelooflijk. Een gozer van 25 jaar!'

Herbeluister het interview op klara.be

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief