Black History Month Belgium

Black History Month Belgium: deze 10 boeken moet je lezen

Black History Month

'Assembly' of samenkomen: dat is het thema van Black History Month Belgium 2022, die jaarlijks in maart plaatsvindt. Tijdens deze maand wordt de veerkracht van de zwarte gemeenschap in het heden en het verleden gevierd. Verwacht onder andere performances, tentoonstellingen en zelfs een boekenbeurs in Antwerpen en Brussel. De organisatoren van Black History Month tippen alvast deze tien boeken.

1. The Compromising Complex. A journey of self-love - Carmel K. Mbenga

'Op 14 febuari 2021 gaf Carmel K. Mbenga haar debuutbundel uit, in eigen beheer. Het boek gaat over de compromissen die we sluiten in relaties, vriendschappen en carrière: soms merken we dat we te veel compromissen sluiten en onszelf daarbij verliezen.

Er is een opvallende doe-het-zelf trend bij jonge Afro-Belgische schrijvers en dichters. Deze bundel kozen we vooral vanwege de krachtige inkijk op eigenliefde, hoe je zelfverzekerder kunt zijn, hoe je kunt genezen van een moeilijke breuk en de compromissen die we (niet meer mogen) maken.'

Black History Month Belgium: deze 10 boeken moet je lezen

2. BLUE - Othi Berry

''BLUE' is een dunne bundel van Othi Berry. Het is net iets anders dan een vervolg op zijn boek 'Summer '96', het verhaal van een jonge zwarte man die met veel dingen in zijn leven worstelt. Hij vindt alleen rust in zijn hoofd en probeert door te schrijven aan het leven te ontsnappen. In 'BLUE' vinden we Othi deels gedesillusioneerd, want hij had gehoopt dat het leven hem na 'Summer ’96' zou toelachen, maar helaas.'

'We kozen 'BLUE' vanwege de kwetsbaarheid van Othi, een staat van zijn waar we, bij zwarte mannen, jammer genoeg zelden een inkijk in krijgen.'

Organisatoren van Black History Month Belgium

Black History Month Belgium: deze 10 boeken moet je lezen

3. AfroLit - Samengesteld door Dalilla Hermans en Ebissé Rouw

'Met 'Afrolit' brengen Dalilla Hermans en Ebissé Rouw het vervolg op de bloemlezing 'Zwart: Afro-Europese literatuur uit de Lage Landen'. Negen Vlamingen en negen Nederlanders, elk met hun eigen stijl en repertoire. Dichters, opiniemakers en scenaristen kropen in hun pen om hun verhalen te delen. Fictie, proza en maatschappijkritiek wisselen elkaar af in dit bijzondere boek.

We kozen dit boek omdat het een ideale eerste kijk is in het werk van vele auteurs die volgens ons 'household names' mogen worden in hun genres.'

Black History Month Belgium: deze 10 boeken moet je lezen

4. Confrontaties - Simone Atangana Bekono

'Simone Atangana Bekono geldt sedert haar debuutbundel uit 2017 als een groot Nederlands talent. Voor 'Hoe de eerste vonken zichtbaar waren’ won ze de Poëziedebuutprijs Aan Zee, een prijs voor het beste Nederlandstalige poëziedebuut én ze werd in 2020 door de Volkskrant uitgeroepen tot groot literair talent.

Met 'Confrontaties', haar eerste roman, vertelt ze het verhaal over de zestienjarige Salomé Atabong: zij zit vast in een jeugddetentiecentrum, omdat ze op een middag twee schoolgenoten ernstig heeft mishandeld. Ze probeert haar hoofd koel te houden tussen de andere meiden, irritante psychologen en treiterende begeleiders.'

Black History Month Belgium: deze 10 boeken moet je lezen

5. Liever Niet - Zarissa Windzak

''Liever Niet' is een kinderboek dat het verhaal van Manoe vertelt. Ze gaat mee naar de verjaardag van Oma. De hoeveelheid mensen zorgt voor spanning bij Manoe, want zoveel feestgangers willen een kus of een knuffel en af en toe denkt ze ‘liever niet’!

De afgelopen jaren zijn via Studio Sesam, Dalilla Hermans en Bénédicte Moussa talloze kinderboeken uitgekomen met meer centrale rollen voor niet-witte personages. Met 'Liever Niet' borduurt Zarissa voort aan deze mooie lijst. 'Liever Niet' is een grappig verhaal met ruimte voor interpretatie en fantasie.'

Black History Month Belgium: deze 10 boeken moet je lezen

6. Beter nooit dan laat - Chika Unigwe

''Beter nooit dan laat' spitst zich toe op de levens en relaties van een groep Nigeriaanse immigranten die hun weg zoeken in België. De verhalen spelen zich af rond Prosperous en haar man Agu. Wekelijks ontvangen zij in hun appartement verschillende bezoekers van wie de levens met elkaar vervlochten raken. Het is een verhaal over ongelukkige huwelijken, heimwee en de tragische paradox dat je verlangt Nigeria te verlaten om er ooit naar terug te keren. 'Beter nooit dan laat' is een aangrijpende verhalenbundel over exodus en wat het betekent om vandaag onderweg te zijn naar een betere toekomst.

Dr. Unigwe - zoals we haar eigenlijk zouden moeten aanspreken - is sinds haar vertrek uit België een grote verlies voor het Vlaamse en Belgische literatuurlandschap. Dr. Unigwe is namelijk een van de weinige auteurs op deze lijst die zowel in de Groot-Brittannië, Amerika en Nederland kon scoren met haar werk.

In 'Beter nooit dan laat' komt haar genialiteit zo mooi naar boven: Chika Unigwe kon niet in deze lijst ontbreken.'

De organisatoren van Black History Month Belgium

Black History Month Belgium: deze 10 boeken moet je lezen

7. Tussentaal - Esohe Weyden

'Esohe Weyden timmert al jaren haar weg op podia over heel het land en wordt gezien als een groot slam poetry talent. Eindelijk is haar werk vereeuwigd op papier. 'Tussentaal' is een zelfportret van 43 gedichten die als een optreden aanvoelen.'

Black History Month Belgium: deze 10 boeken moet je lezen

8. The Break Free - Sefora 'Sesa' Sam

'Sesa’s 'The Break Free' is de ultieme zondagmiddag of doordeweekse ik moet mezelf een peptalk moment geven-boek. In haar tweede dichtbundel brengt Sesa een verzameling poëzie en reflecties over familiebanden, onzekerheden, verlies, liefde, eigenliefde en vooral vrouwelijkheid. Het raakt heel wat thema's aan waarmee vele jonge vrouwen worstelen. 'The Break Free' gaat over het licht uit donkere ervaringen halen en over de luide, maar ook zachtaardige bevrijding van een jonge zwarte vrouw - ze breekt los met heel haar hart.'

Black History Month Belgium: deze 10 boeken moet je lezen

9. Zwarte bladzijden. Afro-Belgische reflecties op Vlaamse (post)koloniale literatuur - Sibo Rugwiza Kanobana

'In tien belangwekkende essays nemen Afro-Belgische auteurs de Vlaamse koloniale en postkoloniale literatuur onder de loep, van Hendrik Conscience tot Lieve Joris. De schrijvers, voor wie kolonisatie geen abstract gegeven is, werpen hun licht op de betekenis van ons cultureel erfgoed.

We zijn misschien bevooroordeeld bij deze keuze: Black History Month Belgium-coördinatoren Aminata Ndow en Mohamed Barrie schreven namelijk beiden mee aan dit boek. Met zijn unieke concept kijkt dit boek met een dekoloniale bril naar literatuur en erfgoed. De schrijvers laten je klassiekers anders lezen en ontbloten op kritische wijze de koloniale kronkels in onze Vlaamse literatuur.'

Black History Month Belgium: deze 10 boeken moet je lezen

10. Onze Congo? Congolezen over de kolonisatie - Bambi Ceuppens

'Dr. Bambi Ceuppens is een geliefde ‘elder’ omdat ze al jaren ontzettend veel onderzoek heeft verricht om de stemmen en verhalen van zwarte Belgen te doen weerklinken. Met dit boek belicht ze op intrigerende wijze hoe de Congolezen de kolonisatie hebben ervaren.

Heel haar oeuvre is aan te raden, maar dit boek is voor ons een vertrekpunt voor zij die nog met vragen zouden zitten rond Belgische koloniale verhaal. In dit boek is het vertelstandpunt Congolees.'

Black History Month Belgium: deze 10 boeken moet je lezen

Neem zeker een kijkje op de boekenbeurs in Fameus in Antwerpen (met tal van randactiviteiten, panelgesprekken, workshops en performances) en in Muntpunt in Brussel. Het volledige programma van Black History Month Belgium vind je hier.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief