Bette Westera: Ik ben ervan overtuigd dat ik mijn gevoel voor klank en ritme voor mijn gedichten te danken heb aan 'Het schaap Veronica'

Kinder- en jeugdliteratuur Jeugdboekenmaand

In de Boekenmarathon van november werd aangekondigd dat de Nederlandse kinderboekenschrijfster Bette Westera de Boekenleeuw heeft gewonnen, de prijs voor het beste kinder- en jeugdboek in het Nederlandse taalgebied. De jury was compleet overdonderd door het boek 'Uit elkaar'. In dat boek behandelen Bette Westera en Sylvia Weve met hun gedichten en illustraties op een luchtige manier het thema echtscheiding.

LangZullenWeLezen wilde daarom ook bij deze Nederlandse polsen met welk boek haar leesplezier begonnen is.

Ik ben een jaar of acht. In onze witte Daf 33 rijden we regelmatig van Nieuwkoop naar mijn grootouders in Doesburg. Om ons zoet te houden leest mijn moeder voor uit 'Het schaap Veronica' van Annie M.G Schmidt. Sommige passages kennen we nog steeds van buiten. Ze klinken tijdens familiedinertjes: ‘Hij eet het uit beleefdheid, maar hij eet het, wees gerust,’ kraamvisites: ‘Hij druipt een weinig. Moet hij soms een schone luier aan?’ en enerverende oppasavondjes: ‘Hij heeft geen kik gegeven, zei het schaap Veronica.’ Sterk rijm, strak metrum en veel humor door de combinaties van karakters: een schaap, twee dames en een dominee. Ik ben ervan overtuigd dat ik mijn gevoel voor klank en ritme – en daarmee ook de prijzen die ik in de loop der jaren mocht ontvangen voor mijn gedichten – voor een belangrijk deel te danken heb aan 'Het schaap Veronica' van Annie M.G. Schmidt.


Ik was echt een leeskind. Ik las vooral ’s avonds, als ik eigenlijk allang moest slapen. Ik ging in de vensterbank zitten en las bij het licht van de straatlantaarn voor ons huis, want als ik mijn bedlampje aandeed zagen mijn ouders het licht onder de deur door schijnen. Ik heb mijn broertje voorgelezen tot hij twaalf was en ik het huis uitging. Mijn vader hebben we voorgelezen toen hij op zijn sterfbed lag. We kregen nauwelijks contact met hem, maar om de versjes van Annie M. G. Schmidt moest hij onbedaarlijk lachten. Hij zei: ‘Kijk, daarom houd ik nu zo van het leven.’ (Bette Westera)

Bette Westera: Ik ben ervan overtuigd dat ik mijn gevoel voor klank en ritme voor mijn gedichten te danken heb aan 'Het schaap Veronica'

Bette in 1965 die haar taalgevoel ontwikkelde door 'Het schaap Veronica' te lezen

Bette Westera: Ik ben ervan overtuigd dat ik mijn gevoel voor klank en ritme voor mijn gedichten te danken heb aan 'Het schaap Veronica'

Maart is de Jeugdboekenmaand. LangZullenWeLezen polst met welk boek het leesplezier begonnen is.

Lees hier meer over de reeks

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief