Ben Gijsemans over 'Aaron': 'Het gaat over jongeman die worstelt met zijn pedofiele geaardheid'

Graphic novel Radio 1

Zes jaar na zijn veelgeprezen debuut 'Hubert' heeft beeldverhaalmaker Ben Gijsemans een nieuwe graphic novel uit, 'Aaron'. Die gaat over een jongeman die worstelt met zijn pedofiele geaardheid. Het is een confronterend en emotioneel visueel meesterwerk.

Gijsemans werkte zes jaar aan het boek. Het idee voor het verhaal ontstond al net na de afwerking van zijn eerste boek. 'Ook 'Hubert' gaat over een personage dat worstelt', zegt Gijsemans. 'Hubert is een heel introvert personage dat moeilijk verbintenis kan aangaan met de buitenwereld. Zijn escapistische toevlucht om zijn dagelijkse onrust of problemen draagbaar te maken is schilderkunst.'

De graphic novel 'Aaron' gaat over een 20-jarige student, die tijdens de zomervakantie thuis zit om zich voor te bereiden op zijn herexamens. Maar hij heeft andere dingen aan zijn hoofd. Hij wordt geconfronteerd met zijn pedofiele gevoelens en begrijpt die niet. Hij probeert afleiding te vinden in superheldenstrips.

Volgens Gijsemans was het geen bewuste keuze om met het thema pedofilie aan de slag te gaan. 'Het gaat over iemand die iets verlangt en wat hij verlangt maakt hem kapot. Je kunt dit ook invullen door alcoholisme, seksverslaving, of nog andere zaken.' Dat hij dan voor pedofilie heeft gekozen, komt door een documentaire die hij heeft gezien, 'Outing'. Daarin vertelt een man openlijk over de moeilijke strijd met zijn pedofiele gevoelens. 'Ik was zodanig onder de indruk van die zijn worsteling, dat zich dat in mijn scenario begon te mengen.'

'Ik noem een boek dat ik zelf maak vaak een onderzoek. De specifieke problemen van een pedofiel ken ik niet. Ik ken ook niemand die die kent. Ik wist zelf niet waar het zou eindigen. Het is daarom ook dat ik voor deze worsteling gekozen heb, omdat ik mij er geen einde bij kon inbeelden. Had ik alcoholisme als worsteling genomen, dan zouden er direct stemmetjes in mijn hoofd zijn die zeiden welke richtingen het kon uitgaan. Daar kon ik mij dingen bij inbeelden, maar dat kon ik niet bij pedofilie.'

Beluister hier het gesprek met Ben Gijsemans in Culture Club op Radio 1:

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief