De website langzullenwelezen.be gaat begin volgend jaar offline en de informatie wordt sinds 1 november niet meer aangevuld. Wil je op de hoogte blijven van het laatste boekennieuws uit de VRT-programma's en leestips ontvangen? Schrijf je dan hier in voor de wekelijkse nieuwsbrief.

Ex-basketbalster Ann Wauters over de kracht van sport in haar autobiografie ‘The Game of Life’

Autobiografie VRT NWS

The Game of Life’, zo heet de autobiografie van Ann Wauters, de beste basketbalspeelster die ons land ooit heeft gekend. In haar boek schrijft ze niet alleen over haar leven als topsporter op en naast het veld, ze heeft ook een boodschap: sport kan de wereld beter maken. Wauters was te gast in De afspraak bij Bart Schols.

Met één punt verliezen de Belgian Cats de kwartfinale op de Olympische Spelen in Japan. Daar begint ex-basketster Ann Wauters haar autobiografie ‘The Game of Life’. Ze blikt nu terug op een geweldige carrière in haar boek. ‘Tien jaar geleden al had men mij gevraagd om een boek te schrijven, maar dat was toen te vroeg. Ik moest eerst dit belangrijke hoofdstuk van mijn leven afsluiten op de Olympische Spelen’, zegt de ex-basketbalster. ‘Die nederlaag op de Olympische Spelen was pijnlijk en ik moest dat echt verwerken. Ik was mijn ervaringen en mijn mening al aan het delen met anderen, door key notes te geven in bedrijven bijvoorbeeld. Nu de timing goed was en ik het gevoel had dat ik iets moest afsluiten, paste dit boek veel beter. Vorig jaar in december en januari was er weer een coronagolfje waardoor mijn agenda leger was. Dat vond ik een goed moment om iets van mezelf bloot te geven.’

Rusland

Een van de verhalen uit het boek gaat terug op Ann Wauters’ periode in Rusland. Ze schrijft hoe ze daar met grote zakken cash betaald werd. ‘Daar zijn inderdaad nog toestanden geweest’, zegt Wauters, ‘ik weet dat het een heel delicate zaak is op dit moment, maar ik heb heel mooie tijden beleefd in Rusland. In die periode was Rusland in volle groei en gingen er deuren open. De Russen wouden investeren in vrouwensport, maar er vonden daar ook toestanden plaats die wij al lang niet meer gewoon waren. In Samara heb ik echt gezien hoe men cash geld in een plastic zak overdroeg. Voor de buitenlanders werd er wel geld overgeschreven, maar Russische speelster werden gewoon in cash betaald.’

Op dit moment heeft Ann Wauters nog weinig contacten met de Russische vrienden die ze in die periode gemaakt heeft. ‘Dat is een beetje verwaterd met de tijd. Ik heb enkel nog contact met een aantal ex-speelsters en tolken, maar gezien de situatie probeer ik toch af en toe een berichtje te sturen.’

Levenslessen

Met haar boek wil Ann Wauters duidelijk maken dat er veel lessen te trekken vallen uit een topsportcarrière. ‘Het is geen basketbalboek geworden. Ik wilde duidelijk maken dat sport mij zoveel heeft geleerd’, zegt ze. ‘Ik was een verlegen en introvert meisje dat veel te groot was. Dankzij basketbal, heb ik veel meer zelfvertrouwen gekregen. Er zijn ondertussen al zoveel onderzoeken gebeurd die aantonen dat vrouwelijk leiderschap sneller groeit als men gesport heeft en dat sportende vrouwen sneller doorgroeien naar leidinggevende functies. In sport doen zit zoveel kracht, niet alleen fysiek, maar ook mentaal, sociaal en emotioneel. Helemaal in het begin was het voor mij het allerbelangrijkste om als verlegen meisje een uitlaatklep te hebben en omringd zijn door andere mensen. Samen strijden voor een doel, dat is prachtig. Ik denk dat we daar in alle lagen van de maatschappij voor moeten gaan. Ik geloof echt in samenwerken.’

Toch wil Ann Wauters daar niet naïef in zijn. ‘We leven in een maatschappij met veel machtsverhoudingen en heilige huisjes. We worden individueler. Van nature uit zijn we minder en minder begaan met elkaar. Dat mag intrinsiek terug naar bovenkomen.’

Bart Schols vraagt zich af of Ann Wauters dan niet overweegt om in de politiek te stappen? ‘Politiek is bijna een roeping vandaag de dag’, zegt de ex-basketster, ‘maar we kunnen wel op veel andere manieren bijdragen, niet alleen politiek. Iedereen kan op zijn manier een steentje verleggen. Ik geloof dat sport een katalysator kan zijn.’

Britney Griner

Toch kan het ook helemaal anders uitdraaien, bijvoorbeeld bij Britney Griner, een topbasketbalster in de Amerikaanse competitie. Zij zit al 250 dagen vast in een Russische cel. ‘Het is een toffe persoon, die wellicht een stommiteit heeft begaan door die cannabisolie mee te nemen’, zegt Ann Wauters daarover, ‘maar het was geen joint. In Rusland gelden er nu eenmaal andere wetten en regels, het was misschien stom van haar om daar geen rekening mee te houden. Maar om zo veroordeeld te worden? Daar kan niemand bij.’ Het ziet er niet goed uit voor de Amerikaanse kampioene. ‘Ze ondervindt veel weerstand omwille van wie ze is en wat ze heeft gedaan voor de VS. Ze is Olympische kampioene en, raar maar waar, dat speelt nu in haar nadeel’, aldus Wauters.

De zaak Eddy Demarez

Ann Wauters komt ook terug op de zaak Eddy Demarez in haar boek. ‘Er is nu wat tijd overgegaan en de eerste emoties zijn bedaard. Je mag zeker niet vergeten dat Demarez echt wel mensen pijn gedaan heeft. Maar hoe we er daarna samen als volwassen mee zijn omgegaan is wel iets positief’, zegt Wauters. ‘We hebben geprobeerd om samen te werken en er iets beter van te maken. Eddy Demarez is ook tot inzicht gekomen en als ik nu in zijn ogen kijk, zie ik dat hij oprecht is. Bij de VRT is er ook meer aandacht voor de erkenning van sommige problemen. Als openbare omroep hebben we daar een grote verantwoordelijkheid in te nemen om vrouwensporten meer naar voren te brengen.’

Herbekijk het interview met Ann Wauters in De afspraak hier

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief