Lin Woldendorp

Barbara Stok tekent een graphic novel over Hipparchia, één van de eerste vrouwelijke filosofen uit de Griekse Oudheid

Strip & graphic novel Klara

Barbara Stok haalt de antieke Griekse filosoof Hipparchia van onder het stof in haar graphic novel 'De Filosoof, de Hond en de Bruiloft'. Ze sprak erover met presentator Heleen Debruyne in Pompidou op Klara.

Stripauteur Barbara Stok heeft al behoorlijk veel strips gepubliceerd. Vaak verschijnt ze zelf in de hoofdrol, maar soms beschrijft ze ook het leven van iemand anders, zoals in 'Vincent', haar succesvolle biografie van Vincent Van Gogh. Voor haar meest recente beeldverhaal dook ze een stuk verder in de tijd om een interessant figuur op te rakelen: Hipparchia, een Griekse filosoof uit de 4de eeuw v.C.

'Ik heb vroeger geleerd dat de Griekse vrouw in de stadsstaten in het huis moest blijven en dat de publieke ruimte verboden terrein was voor de vrouw,' merkt Heleen Debruyne op. 'Zij ging daar niet in mee, en dat maakt haar verhaal net zo bijzonder,' vertelt Barbara Stok. 'Zij was één van de eerste vrouwen in de Griekse Oudheid die filosoof werd. Ze zwoor die normen af en ze ging wel op straat leven.'

De cynici

Hipparchia behoorde tot de stroming van de cynici. Dat betekende toen iets anders dan nu. 'Cynisch betekent in het Oudgrieks 'hond' en deze filosofen werden zo genoemd omdat ze op straat leefden als honden. Waarschijnlijk werden ze eerst voor hond uitgescholden en hebben de cynici dat nadien als een geuzennaam overgenomen. De eerste cynicus was Diogenes en die leefde in een ton op straat. Mensen die in filosofie geïnteresseerd zijn, kennen hem meestal nog wel.'

Hipparchia stelt elke sociale norm in vraag. Ze is een jong meisje uit een rijke familie, er wordt een bruidegom voor haar gezocht, maar zij stelt zich daar allerlei vragen bij. 'De kern van de cynische filosofie is dat ze een minimalistische levensstijl hadden en ze verzetten zich tegen de algemene normen en conventies zoals status, rijkdom en bezit. Hipparchia verzet zich ook tegen rolpatronen van mannen en vrouwen. Kijk eerst eens wat de waarheid is. Kloppen die conventies wel? Kunnen velen daarvan niet de deur uit?'

Weg met eigendom

Hipparchia kwam van een rijke familie, maar ze koos ervoor om alle bezit af te zweren op straat te leven samen met Krates. Veel rijke mannen wilden met haar trouwen, maar zij wilde enkel met die rare Krates trouwen.

In 2003 schreef Barbara Stok het boek 'Je geld of je leven', waarin ze het verhaal doet van haar eigen leven. Ze had een fulltime betrekking als journalist, een droombaan voor haar, maar ze kreeg genoeg van de ratrace, het verdienen van geld en het opgeslorpt worden door bezit. 'Ik heb ontslag genomen van die baan en daarna ben ik striptekenaar geworden zonder dat dat een vooropgesteld doel was. Ik heb altijd gedacht dat ik mijn vaste kosten zo laag mogelijk moest houden, want dat betekent vrijheid. Misschien was dat ook wat mij aansprak aan Hipparchia, Krates en hun filosofie.'

Beluister het volledige gesprek met Barbara Stok hieronder.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief