Auteur van bestseller 'Antwerpen, de gloriejaren' in de studio van De Afspraak

Non-fictie VRT NWS

De Britse historicus Michael Pye schetst in zijn boek 'Antwerpen, de gloriejaren' een overweldigend portret van het zestiende-eeuwse Antwerpen. De stad stond in die tijd op het toppunt van haar rijkdom en volgens de auteur is één ding zeker: zonder de Antwerpse geschiedenis zou vandaag niets hetzelfde zijn. Dat vertelt Pye in De Afspraak.

Vrije doorgang in de haven

Een boek dat de lezer Antwerpen in de 16e eeuw doet voelen en ruiken. 'Ik wilde graag naar een kantelpunt in de geschiedenis kijken' vertelt Pye. 'De overgang van macht op het platteland naar macht in de stad. De pest ging rond, alle zeehandelsroutes werden geopend. Naar Amerika, India en ook naar de rest van Afrika. Ik wilde me voorstellen hoe het was om in die tijd te leven. Waren mensen zich bewust van de veranderingen, wat vonden ze ervan?'

'Kent u de Antwerpse uitdrukking: dit is 't stad en de rest is parking?' vraagt Bart Schols aan de auteur. Met 'geen commentaar' ontwijkt Pye de vraag. Pye: 'Het klopt dat Antwerpen in de 16e eeuw het handelscentrum van de wereld was: er kwamen galjoenen aanmeren uit Amerika, Lissabon, Venetië...Er was de verbinding via de Schelde met de rivieren in andere delen van Europa en er was een goede regelgeving: ze veranderden de wet zodat er via Antwerpen goederen mochten vervoerd worden. Dat was een grote verandering: de vrije doorgang van goederen die niet eerst op de kade moesten uitgepakt worden.'

Antwerpen koesterde lang terecht wrok tegenover Brugge: ze hadden geen hof en geen bisschop, de gebruikelijke machtssymbolen. Maar Antwerpen kwam met een heel nieuwe vorm van macht: men ging denken vanuit een financieel perspectief.

Het boek bevat ook prachtige afbeeldingen. Zo is er één uit 1540 met massaal veel schepen op de Schelde die vertelt over het belang van The Scheldt, zoals de rivier in het Engels wordt genoemd.

Tolerante samenleving

Een ander belangrijk aspect dat ook in het boek beschreven staat is de tolerantie tussen mensen. 'Dat is het mooie aan Antwerpen', vertelt Pye. 'Het was nodig, ze moesten tolerant zijn. Portugese kruidenhandelaars: wie waren ze? Over het algemeen waren het nieuwe christenen: joden die zich onder dwang bekeerd hadden. Zou jij ze dan vervolgen voor ketterij?... Dat zou de inkomstenbron van de stad ondermijnen! Antwerpen slaagde erin de reformatieoorlogen buiten de muren te houden. Dat lukte tot 1556.'

Bekijk hieronder Michael Pye in De Afspraak.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief