Auteur Auke Hulst over 'De Mitsukoshi Troostbaby Company', genomineerd voor de Libris Literatuurprijs

Pompidou

Auke Hulst prijkt op de shortlist van de Libris Literatuurprijs en de Confituur Boekhandelsprijs met 'De Mitsukoshi Troostbaby Company', een lijvige roman die science fiction, memoir en geschiedenis ineen is. Verschenen bij Ambo Anthos.

In de boekhandel vragen lezers 'dat boek met die moeilijke titel' als ze Auke Hulsts 'De Mitsukoshi Troostbaby Company' zoeken. Wie of wat is eigenlijk die troostbaby? 'Het boek speelt zich af in 2032 en de troostbaby is een robotmeisje van 7,' vertelt Hulst. 'Je kunt bij een Japans bedrijf robots kopen als je bijvoorbeeld geen kind kan krijgen of een kind bent verloren. Die robot is zo echt dat het de plek van het verloren kind kan innemen.'

Hulpbehoevende, ouderende mensen vinden robots nu al prima gezelschap. Robots worden ook vandaag al in de zorg ingezet. 'Zeker in Japan, waar enorme vergrijzing plaatsvindt en er steeds minder mensen zijn om voor de oudere generatie te zorgen,' beaamt Hulst. 'Interessant is dat we van oudsher het idee hebben dat robots eng en koud zijn, maar mensen vinden robots heel fijn en hebben er warme gevoelens voor.'

Een robot met empathische vermogens

Gelooft hij zelf in het belang van een troostbaby? 'Ik plaats er wat vraagtekens bij in dat boek,' zegt de schrijver. 'Ik geloof wel dat naarmate de tijd vordert machines steeds menselijker worden en mensen steeds meer machines. Dat komt door alle dingen die wij gebruiken: een telefoon is eigenlijk al een extensie van ons, we zijn al half machine. Die machines worden steeds menselijker en we kunnen elkaar in de ogen kijken. Dat is waar empathie ontstaat.'

De robot uit het boek, Scotty, is zo geprogrammeerd dat ze empathische vermogens heeft. Het enige nadeel is dat ze niet ouder wordt en ze heeft ook geen echt bloed. Dat is een hele confrontatie. 'Niemand heeft tegen haar gezegd dat ze niet echt is,' legt Auke Hulst uit. 'Ze is ook zo echt dat ze zelf niet tot de gedachte komt dat ze niet echt is, totdat er iets gebeurt en ze merkt dat ze niet bloedt.'

De dochter van de Fitzgeralds

Scotty is genoemd naar de dochter van F. Scott Fitzgerald en Zelda Fitzgerald. 'Het is een eerbetoon aan haar. Zij heeft een heel zwaar leven gehad omdat haar vader een ontzettend onbetrouwbare drinkebroer was en haar moeder toch wel heel wat tijd in allerlei instituten en sanatoria doorbracht.' Die begon ook al voor de middag met drinken. 'They hit the sauce!' aldus Auke Hulst. 'Dat kind is een beetje een held voor mij. Ze is het voorbeeld van een kind dat ondanks averse omstandigheden toch een groot mens kan worden.'

Beluister het volledige gesprek met Auke Hulst in Pompidou hieronder.

Lees hier ook de bespreking van het boek door Pompidou-presentator Chantal Pattyn.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief