700 jaar geleden stierf de Italiaanse dichter, schrijver, filosoof Dante Alighieri - wat maakt hem zo tijdloos?

Klara

700 jaar geleden stierf de Italiaanse dichter, schrijver, filosoof Dante Alighieri. Verbannen uit zijn thuisstad Firenze en gestorven aan malaria die hij had opgelopen in Venetië. Dante is de godfather van de Italiaanse taal en cultuur en in Italië vieren ze die 700ste verjaardag van zijn overlijden het hele jaar lang.

Maar wat maakt Dante zo tijdloos? En hoe interessant is het om vandaag nog Dante te lezen? ‘La Divina Commedia’ bijvoorbeeld? Klara legde de vraag voor aan Canvas-collega en classica Nahid Shaikh.

Universele verhalen in één verhaal

Volgens Shaikh kan Dante met drie woorden heel veel zeggen. Ze verwijst naar de openingsvers van De goddelijke komedie: 'In het midden van mijn levensweg, bevond ik mij in een donker woud en was ik van het rechte pad afgeweken.'

Shaikh: 'De schoonheid ervan, de cadans ook, want die tekst is niet gemaakt om gelezen te worden, maar om gereciteerd en gehoord te worden. De taal die Dante gebruikt is prachtig, bijna onvertaalbaar: je hebt in het Nederlands veel meer woorden nodig om te vertellen wat Dante zegt met drie woorden [...] Die drie zinnen hebben mij onmiddellijk naar binnen gezogen.'

'De sterkte van zijn werk is zijn visuele taal' gaat Shaikh verder. 'Bijvoorbeeld hoe hij de hel beschrijft: het stinkt er hard, het is er super donker. De hel is opgedeeld in negen kringen en hoe dieper je komt, hoe erger de zonden, hoe kouder het wordt (het is helemaal niet warm in de hel). In het diepste van de hel zit Satan met verraders. Ook al is het 700 jaar geleden geschreven, het blijft actueel: de wereld is veranderd maar de mens in die wereld is niet veranderd. De reis die Dante maakt vanuit de hel, over de louteringsberg tot in de hemel, gaat over de innerlijke mens. Als je 'De goddelijke komedie' leest, heb je alle verhalen gelezen: het gaat over liefde, verraad, corruptie, wellust, hebzucht...Het gaat over die constante struggle van de mens in zijn leven, keuzes die hij maakt, conflicten met zichzelf en de wereld rondom hem. Dat is universeel en tijdloos.'

De mooiste voorlezer van Dante's Goddelijke komedie? Dit is volgens Shaikh Roberto Benigni.

Beluister het gesprek op Klara Select.

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief