Alex Agnew over sciencefictionklassieker 'Dune': 'Kritiek op messiasfiguren die altijd het antwoord weten'

Boekenfeest Radio 1

Een genre dat vaak over het hoofd gezien wordt in boekenprogramma's is science fiction. Om dat goed te maken, nodigde Ruth Joos vandaag in Het Boekenfeest op Radio 1 Alex Agnew uit. Hij tipte er zijn favoriete sciencefictionboek, 'Dune' van Frank Herbert, een van de grote sciencefictionklassiekers. Het boek verscheen in 1965 en is al verschillende keren verfilmd of bewerkt tot een serie of game.

Agnew is een fervent lezer en voor zijn podcast 'Welcome to the AA' interviewt hij ook vaak auteurs. Hij maakt er dan een erezaak van om de boeken tot in het detail te lezen. 'Ik ben van kleins af aan altijd al een lezer geweest. Ik ging als kind vaak naar Brussel met mijn vader die Engelstalig was. Mijn vader ging daar Engelstalige boeken kopen en ik kreeg dan ook altijd iets. Toen ik elf jaar was, ging de display van de etalage over de verfilming van het boek 'Dune' door David Lynch.'

Hij kocht toen het 'Dune Storybook', een versie voor jongeren met foto's van de film en een versimpelde versie van het verhaal. 'Ik was zo hard fan, dat ik ook het boek ben gaan kopen', zegt hij. 'Ik kan u wel vertellen: als je als jong manneke aan dat boek begint... dat is niet hetzelfde als het 'Storybook'.'

Messias of tiran?

Agnew vergelijkt het boek met de populaire serie 'Game of Thrones'. 'Het gaat over grote huizen die tegen elkaar opgaan, er zit heel veel politiek in, maar ook ecologie en filosofie. Het hoofdpersonage is een messiasfiguur, maar het boek is ook een kritiek op dat soort figuren. Want als iemand zich uitroept tot messias, dan eindigt dat altijd met heel veel doden. De grote bevrijder van het universum wordt de volgende tiran.'

'Dit boek heeft me gevormd. Ik ben iemand die altijd kijkt naar de tijdsgeest. Heel veel van die dingen komen in dat boek terug, zoals de enorme kritiek op mensen die zogezegd het antwoord hebben. Ik ben altijd heel erg fan van boeken die op meerdere niveaus werken.'

De planeet Arrakis

Het boek speelt zich af 20.000 jaar na onze tijd. Hertog Leto van Atreides heeft de positie van gouverneur van de planeet Arrakis aangeboden gekregen. Een bijzondere kans, want deze woestijnplaneet is de enige plek waar de ontzettend waardevolle specie melange kan worden gedolven.

Op zijn thuisplaneet Caladan bereidt Leto zijn vertrek voor. Hij, zijn concubine Jessica en hun zoon Paul, vermoeden dat de benoeming een valstrik is van hun aartsrivalen, de Harkonnens. Desondanks besluit Leto dat ze toch gaan – de kans om alle productie van melange in de hand te hebben is simpelweg te waardevol. Ze vertrekken richting Arrakis, maar van alle kanten dreigt gevaar.

Een nieuwe verfilming

Volgend jaar komt er een nieuwe verfilming uit van 'Dune' (bekijk hierboven de trailer). Zal de film van Denis Villeneuve beter zijn dan het boek? 'Dat is altijd een beetje gevaarlijk. Villeneuve is zelf grote fan en heeft het boek in twee delen opgesplitst. Dat wil zeggen dat hij in ieder geval meer tijd heeft om alles uit te werken dan bijvoorbeeld David Lynch. De film heeft ook een waanzinnige cast. Onder anderen Timothée Chalamet en Charlotte Rampling spelen mee. Het ziet er ook visueel onwaarschijnlijk uit.'

Bekijk het volledige gesprek met Alex Agnew op VRT NU

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief