Nyira Hens over 'AfroLit': 'Het maakt me heel trots om de zwart-Afrikaanse community gebundeld te zien'

Boekenfeest Radio 1

Twee jaar na het verschijnen van de verhalenbundel 'Zwart: Afro-Europese literatuur uit de Lage Landen' is er nu 'AfroLit: een bloemlezing van moderne literatuur uit de Afrikaanse diaspora'. De bloemlezing wil de kracht, de vitaliteit en de verscheidenheid tonen van zwarte literatuur in Nederland en België. 'Het zijn stemmen die er al lang zijn', zegt schrijfster Nyira Hens in Het Boekenfeest op Radio 1. 'Het is niet dat we ergens in een hoekje gezeten hebben, maar het is wel fijn dat het nu wel belicht wordt. Het maakt me heel trots om de zwart-Afrikaanse community gebundeld te zien.'

'AfroLit' werd samengesteld door Dalilla Hermans en Ebissé Rouw en bevat recente fictie- en non-fictieverhalen in van 15 auteurs. 7 Vlamingen en 8 Nederlanders, met elk hun eigen stijl en repertoire. Dichters, opiniemakers en scenaristen kropen in de pen om hun verhalen te delen. Fictie, proza en maatschappijkritiek wisselen elkaar af. Alle schrijvers wonen en werken in Vlaanderen en Nederland, maar komen oorspronkelijk uit Afrika, Noord- en Zuid-Amerika, Europa en het Caribisch gebied.

Voor Carolina Maciel da França was het de eerste keer dat ze fictie schreef. 'Dat was niet moeilijk voor mij, het was fijn', zegt ze. 'Misschien dat een tweede verhaal wel een hele bevalling wordt. Het was vooral de ontdekking van de vrijheid om fictie te schrijven. Ik voelde weinig beperkingen. Het was alsof het al heel lang zat te wachten om getypt te worden.'

Hens vond het wel heel moeilijk. 'Het was moeilijk om te kiezen. Ga ik voor nu voor iets autobiografisch, theater of fictie.' Het is uiteindelijk fictie geworden. 'Voor mij is schrijven een ontlading. Het is mijn fantasiewereld op papier zetten. Als kind heb ik dit verhaal nooit kunnen lezen, heb ik nooit zo'n personages gezien. Nu probeer ik die zelf op papier te krijgen.'

Leestips

De twee auteurs hadden ook nog een boekentip mee. Carolina Maciel da França las onlangs 'Parable of sower' van Octavia E. Butler. 'Het is een post-apocalyptisch verhaal dat zich afspeelt in 2024. Hoewel de wereld in het boek vergaat, toont het ook hoe veerkrachtig mensen kunnen zijn. Het gaat over een opgroeiend meisje. Mijn zoon vroeg onlangs naar de boeken die mijn leven veranderd hadden als kind en ik stelde vast dat het alleen maar boeken waren met vrouwen in leidende rollen, zoals 'Hasse Simoensdochter' van Thea Beckman. Dat is nog altijd zo.'

Nyira Hens heeft voor 'Twee vrouwen' van Harry Mulish gekozen. 'Ik was vooral op zoek naar een verhaal waar twee lesbische vrouwen in meespeelden. Dit was het eerste boek dat ik las over twee lesbische vrouwen. Dus ik dacht, ik geef gewoon deze tip mee. Ik vind het ook nog wel grappig dat een witte oudere man een lesbisch boek schrijft over twee vrouwen die ongelofelijk verliefd worden.'

Bekijk het volledige gesprek over 'AfroLit' over VRT NU

Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief