500 jaar geleden werd Christoffel Plantijn geboren: wat weten we over de boekdrukker en uitgever?

Geschiedenis Radio 2

Vandaag is het 500 jaar geleden dat boekdrukker en uitgever Christoffel Plantijn werd geboren. Veel Antwerpenaren kennen hem van de Plantin en Moretuslei, maar wie is hij eigenlijk? Iris Kockelbergh, directeur van het Museum Plantin-Moretus vertelt op Radio 2: 'Christoffel Plantijn was een Fransman en sprak dus Frans. Daar worstelde hij wat mee. Daarom maakte hij een Nederlands woordenboek. Dat werd één van zijn topwerken. Zo legde hij mee de eerste grondvesten van de Nederlandse taal.'

Contacten in heel Europa én met de paus

'Hij kwam op 30-jarige leeftijd naar Antwerpen om er een drukkerij op te starten. Dat was in die tijd niet voor de hand liggend, want er waren al veel drukkerijen', zegt Kockelbergh. 'Toch werd het op drie jaar tijd de grootste drukkerij van België. Na tien jaar was Plantijn zelfs de grootste drukker van Europa.'

'De Fransman ging voor kwaliteit. Hij wou het beste papier, letters en illustraties. Verder was Plantijn een goede netwerker. Hij had contacten met topauteurs en wetenschappers in heel Europa én met de paus. Hij speelde een kernrol in de wetenschaps- en kenniskring in Antwerpen.'

Dochters vanaf vijf jaar verplicht in de drukkerij

'De dochters van Plantijn draaiden al op jonge leeftijd mee in zijn drukkerij. Ze moesten op hun vijf jaar kunnen lezen, zodat ze in de drukkerij konden voorlezen aan de mensen die de teksten moesten verbeteren', aldus Kockelbergh. 'Vanaf hun 12 jaar waren ze niet meer welkom in de drukkerij, omdat meisjes niet thuishoorden in een mannenbedrijf. Nadien moesten ze in het huishouden werken. Eén van zijn dochters moest op 17-jarige leeftijd zijn volledige kanthandel overnemen.'

Lees hier meer over het feestjaar '500 jaar Christoffel Plantin'.


Deel dit artikel

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief