Alleen de bergen zijn mijn vrienden

Behrouz Boochani

Geschiedenis

5 /5

Gelezen? Geef jouw waardering

Succesvol toegevoegd
De Iraans-Koerdische journalist Behrouz Boochani zit al sinds 2013 vast
op Manus, een eiland dat bij Papoea-Nieuw-Guinea hoort en waar Australië
veel van zijn vluchtelingen naartoe deporteerde. Alleen de bergen zijn
mijn vrienden is een levendig portret van vijf jaar opsluiting en ballingschap.
Het is een aangrijpende getuigenis, een overlevingsdaad. Een lyrisch
eerstehands verslag. Een kreet van verzet.
Boochani schreef zijn boek via Whatsapp, uit angst dat zijn werk in beslag
zou worden genomen. Het won begin dit jaar de prestigieuze Australische
literatuurprijs, de Victorian Premier's Literary Award 2019, in zowel
de categorie fictie als non-fictie. Het oordeel van de jury luidde: 'Een
verbluffend kunstwerk en een kritische beschouwing die zich niet eenvoudig
laat omschrijven... een literaire triomf, verwoestend en transcendent.'
Het boek gaat in op 'Manus Prison Theory', een controlemechanisme
waarin mensen worden onderworpen aan strenge regels, hoge muren en
vrijheidsberoving, met als doel hen koest te houden. Boochani beschrijft
op poëtische wijze wat eindeloze rijen, voedselgebrek, communicatierestricties,
kapotte stroomgeneratoren en rampzalige sanitaire voorzieningen
met mensen doen en geeft hun op geheel eigen wijze een gezicht.

Behrouz Boochani studeerde af aan de Tarbiat Maollem Universiteit
en de Tarbiat Modares Universiteit, beide in Teheran; hij bezit een
master in politieke wetenschap, politieke geografie en geopolitiek. Hij
is een Koerdisch-Iraanse schrijver, journalist, wetenschapper, cultureel
pleitbezorger en filmmaker. Boochani was schrijver voor het Koerdische
taaltijdschrift 'Werya'; is erelid van Pen International; winnaar
van een Amnesty International Australia 2017 Media Award, de Diaspora
Symposium Social Justice Award, de Liberty Victoria 2018
Empty Chair Award, en de Anna Politkovskaya Award voor journalistiek;
en hij is niet-inwonende Visiting Scholar aan het Sydney
Asia Pacific Migration Centre (sapmic), Universiteit van Sydney. Hij
publiceert regelmatig in 'The Guardian', en schrijft ook in 'The Saturday
Paper', 'Huffington Post', 'New Matilde', 'The Financial Times' en de 'Sydney
Morning Herald'. Samen met Arash Kamali Sarvestani maakte hij in
2017 de documentaire 'Chauka, Please Tell Us the Time'.

Wat anderen schrijven over dit boek

Lucas Vanclooster (VRT NWS) over 'Alleen de bergen zijn mijn vrienden':

De voorbije jaren zijn heel wat romans verschenen, zelfs bij ons in Vlaanderen, die de vluchtelingenproblematiek op een originele manier aanpakken. 'Alleen de bergen zijn mijn vrienden' van de Iraanse Koerd Behrouz Boochani is het meest recente voorbeeld, en een van de sterkste. Dat het boek uit een Australisch gevangeniskamp op Papoe-Nieuw-Guinea per telefoon is doorgeseind verhoogt nog de legendevorming. Vanuit het Midden-Oosten trekken vluchtelingen niet alleen westwaarts maar ook naar het oosten, naar Australië, immigratieland bij uitstek, en er is nog héél veel plaats. Bijna was Behrouz verdronken in een kapseizende vluchtelingenboot. Vergeleken met die scène is 'Titanic' een roeitochtje op een rimpelloze vijver. Behrouz noemt zichzelf een toeschouwer, en verdraaid, hij doet dat goed. Ook tijdens de ergste gebeurtenissen in het kamp, en al met al blijft hij ver uit de buurt van gemakkelijke sensatie en clichés, houdt hij een heldere blik op de natuur op het straf-eiland, en op de vreemde gedragingen van sommige lotgenoten. Boochani beschrijft hilarisch de nachtelijke plaspartijen in de donkere struiken. Soms doet hij aan Beckett, zelfs aan Kafka denken. Mooi is dat in de totaal onmenselijke behandeling door de meedogenloze Australiërs, hij zijn geloof in het goede en humane bewaart, en hij het met veel sympathie heeft over de lokale Papoe-bevolking die bijklust in het kamp. Elke Europese politicus die begint te leuteren over 'het Australische model' moet dringend dit aangrijpende, heftige boek lezen.

Uw recensie werd succesvol toegevoegd

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?
Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Inschrijven nieuwsbrief

Meld je aan om verder te gaan!