Beelden van Paaseiland

Door Jan J. Boersema

Waardering
Jouw waardering
Succesvol toegevoegd
Jan Boersema doet in Beelden van Paaseiland alles uit de doeken over het meest afgelegen bewoonde plekje op aarde: Paaseiland. Hoe Polynesische kolonisten het tien eeuwen geleden hebben kunnen bereiken is nog steeds een raadsel. Op dit kleine eiland – het is weinig groter dan Texel – hebben de bewoners een spectaculaire beeldencultuur tot stand gebracht. Maar tegen welke prijs? Toen onze landgenoot Jacob Roggeveen het eiland op eerste paasdag 1722 als eerste Europeaan zag, bleek het eiland geheel ontbost. Ook de cultuur leek op haar retour. Was er een verband? Jared Diamond en vele andere wetenschappers vonden van wel. Paaseiland groeide uit tot de icoon van de milieugeschiedenis. Hét voorbeeld van een maatschappelijke collaps door verkeerd gebruik van natuurlijke hulpbronnen, en een grimmige waarschuwing voor de hele aarde. In dit boek wordt deze gangbare opvatting tegen het licht gehouden en na grondige analyse van het meest recente feitenmateriaal verworpen.

Wat anderen schrijven over dit boek

Door Kristiaan Temst

op 10/04/2020

Beelden van Paaseiland (editie 2020) is een recente uitgave die de evolutie wil beschrijven van de menselijke occupatie van Paaseiland, door Roggeveen ontdekt op Paasdag 1722 en in essentie het meest geisoleerde plekje van menselijke bewoning op aarde, gelegen in de uiterst lege en uiterst grote en uiterst onmetelijke Stille Oceaan. Ik ben al van kindsaf geinteresseerd en geintrigeerd door Paaseiland en, bij uitbreiding, de Polynesiers en hun onwaarschijnlijke reizen. Ik heb inmiddels vijfmaal Chili en vijfmaal Nieuw-Zeeland kunnen bezoeken en dat heeft mijn interesse in Paaseiland alleen maar aangewakkerd, zeker gezien de zeer verschillende invalshoek van die landen, d.w.z. respectievelijk de Chileense claim op Paaseiland en de Nieuw-Zeelandse verbondenheid via de Maoricultuur. Ik heb dus al zeer veel gelezen over Paaseiland, maar tijdens het (binge-)lezen van dit boek kwam ik tot de vaststelling een juweeltje in handen te hebben. Dit boek geeft een ongelooflijk goeie en toegankelijke status van wetenschappelijk onderzoek over de geschiedenis en de evolutie van Paaseiland, het dagelijkse leven, de cultuur enzoverder. Paaseiland is natuurlijk - en terecht - bekend omwille van de enorme tufstenen beelden, de moai's, maar er is echt nog zoveel meer dat belangwekkend is. In dit boek ontwikkelt Jan Boersema kwantitatieve argumenten die ingaan tegen de populaire 'ecologische ramp'-theorie van Jared Diamond als oorzaak van de terugval van de bevolking en nijverheid van Rapa Nui (de meer terechte Polynesische naam van Paaseiland). Aanvankelijk was ik sceptisch, want ik heb ook alle boeken van Jared Diamond gelezen en heb hem ook persoonlijk ontmoet tijdens een eredoctoraat van de KU Leuven, maar naarmate het boek zich ontvouwt, moet ik vaststellen dat de argumentatie van Boersema uiterst sterk en kwantitatief onderbouwd is en eigenlijk ook zeer logisch klinkt. Het boek is daarnaast ook nog ongemeen vlot en boeiend geschreven en zeer mooi geillustreerd. Het boek draagt de ondertitel 'Over de duurzaamheid en veerkracht van een cultuur'. Met de term 'duurzaamheid' wordt tegenwoordig wel meer dan één middelmatig boek 'opgewaardeerd', maar in dit geval dekt de vlag werkelijk de lading. Ik vond dit in alle opzichten een schitterend en interessant boek, dat tot de interesse van een brede groep LeZers zou moeten behoren.

Lees meer
Schrijf je mening over dit boek. (Je voornaam & achternaam worden getoond)
Geef je waardering:

Uw recensie werd succesvol toegevoegd

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief