De belofte

Door Damon Galgut

Waardering
Jouw waardering
Succesvol toegevoegd
Een meesterlijke familiegeschiedenis tegen de achtergrond van het veranderende Zuid-Afrika

Kort voor haar overlijden dwingt Amor Swarts moeder haar man een belofte af. Het jonge meisje is daarvan een stille getuige: hun zwarte hulp, Salomé, zal haar eigen huis krijgen, als dank voor jarenlange trouwe dienst. Amors vader heeft echter zijn eigen prioriteiten en de belofte wordt niet ingelost. Na zijn dood ontstaan nieuwe kansen, maar Amors broer en zus gaan hun eigen weg en blijven zich verzetten: Anton is lafhartig en maakt geen keuzes, Astrid is gefocust op haar eigen gewin. Amor blijft achter met een sluimerend schuldgevoel. Kan zij nog iets uitrichten of is het daarvoor te laat?

Wat anderen schrijven over dit boek

Door Marc Dilliën

op 03/12/2021

Het verhaal van de langzame maar gestage neergang van een blank Zuid-Afrikaanse familie tegen de achtergrond van het einde van de apartheid en de overgang naar de nieuwe tijden.

Het boek is verdeeld in vier lange delen zonder hoofdstukken, de auteur laat de scènes mooi in elkaar overlopen zodat je als lezer onvermijdelijk meegetrokken wordt in het verhaal. Vernieuwend zonder extravagant te willen zijn, maar erg geslaagd.

Hij wisselt ook voortdurend van vertelperspectief, soms de alwetende verteller, dan weer de personages met hun gedachtestromen en spitse dialogen . Hierdoor krijgen we een totaal beeld van de handeling, het is een aparte en geslaagde manier van vertellen.

Zeker een terechte winnaar van de booker Price, maar bovenal een beklijvend boek!

Lees meer

Door André Oyen

op 27/11/2021

Damon Galgut: De belofte. (The Promise). Vert. Rob van der Veer. Querido, 318 blz. 2021
Damon Galgut (Pretoria, 1963 schreef zijn eerste boek A Sinless Season toen hij zeventien jaar oud was.
Zijn roman In a Strange Room (2010) stond op de shortlist van de Man Booker Prize. De roman The Quarry werd in 1998 verfilmd door onze Belgische Marion Hänsel.
Galgut wist mij helemaal te verbluffen door zijn Roman De Goede Arts uit 2003, eveneens genomineerd voor de Bookerprijs, waarin twee artsen centraal staan.
Wanneer de net afgestudeerde en idealistische Zuid-Afrikaanse arts Laurence Waters zich aanmeldt bij een afgelegen, verwaarloosde kliniek voor de inheemse zwarte bevolking, is zijn oudere en uitgebluste collega Frank achterdochtig. Deze bevlogenheid van Laurence heeft Frank in de loop der jaren samen met zijn onschuld verloren. Ook de andere collega’s benaderen Laurence met ontzag maar vooral ook met wantrouwen. Omwille van het werk maar ook uit eenzaamheid benadert Frank zijn nieuwe collega met een voorzichtige en stroeve vriendschap. Ook buiten het ziekenhuis in de naburige stadje is de sfeer gespannen. Schimmen uit het verleden, vooral het apartheidsregime, bezorgen Frank een heel ongemakkelijk gevoel.
Ook Galguts roman The Promise (2021) haalde de shortlist van de Man Booker Prize en won deze keer. Het boek verscheen in het Nederlands als De belofte.

Deze roman brengt de teloorgang van een blank gezin tijdens de overgang van Zuid-Afrika uit de apartheid in kaart. Het begint in 1986, met de dood van Rachel, een 40-jarige joodse moeder van drie kinderen op een kleine boerderij buiten Pretoria. Het drama van de roman draait om een belofte die haar Afrikaner echtgenoot, Manie, aan haar deed voordat ze stierf, afgeluisterd door hun jongste dochter, Amor: dat Manie hun zwarte meid, Salome, de rechten zou geven over het achterhuis dat ze bewoont. Nu Rachel dood is, is Manie het blijkbaar vergeten en wil hij er niet aan herinnerd worden. Ook zijn onverdraagzame familie, negeert Amor's koppige aandringen dat Salome haar huis zou moeten bezitten.
Damon Galgut maakt er een indrukwekkende familiesaga van gekoppeld aan een nationale geschiedenis en maatschappijkritiek als bestanddelen.
De belofte is gecomponeerd rond het sterven van vier familieleden: vader, moeder, Astrid en Anton. Tussen hun overlijden ligt telkens een periode van ongeveer zeven jaar; in de tussentijd is het grote verhaal van Zuid–Afrika steeds ingrijpend veranderd. Elke keer komen de overgebleven gezinsleden voor de begrafenis terug naar huis, en krijgen onderliggende conflicten de kans om verder op te lopen of zelfs tot een uitbarsting te leiden.
Op het moment dat het boek begint, betekent de Zuid-Afrikaanse wet dat Salome het eigendom niet kon bezitten, zelfs als Manie dat zou willen; en tegen het einde betekent het door de staat herontworpen idee van rechtvaardigheid dat er een eerdere historische claim op het land is - met andere woorden, Salome zou het huis kunnen krijgen en toch worden uitgezet.
In De belofte bewijst Galgut andermaal wat voor goede stilist hij is.
De belofte is een hartverscheurende tragedie over familieleden die ten onder gaan, niet als geheel, maar stuk voor stuk, aan hun isolement.

Lees meer

Door Frank Eulaers

op 11/11/2021

Zeer mooi boek, maar een beetje geschiedenis van Zuid Afrika helpt.
Familiegeschiedenis met alle familiale problemen in 4 delen mooi verteld en geschreven.

Lees meer

Door Liesbet P

op 08/11/2021

Mooi boek. Een prachtige weergave van enerzijds een familiegeschiedenis maar anderzijds ook de evolutie die Zuid-Afrika doormaakte. Zeer aparte schrijfstijl, die even wennen was, maar waardoor je meer en meer in het verhaal gezogen wordt.

Lees meer
Meer recensies tonen
Schrijf je mening over dit boek. (Je voornaam & achternaam worden getoond)
Geef je waardering:

Uw recensie werd succesvol toegevoegd

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief