De overlevenden

Door Alex Schulman

Waardering
Jouw waardering
Succesvol toegevoegd
De grote literaire bestseller uit Zweden. Een weergaloos en intens verhaal over een disfunctionele familie en de gevolgen van een groot trauma uit het verleden.

Drie broers keren terug naar het vakantiehuis bij het meer waar twintig jaar eerder een ongeluk heeft plaatsgevonden dat hun leven voor altijd heeft veranderd. Ze hebben de as van hun overleden moeder mee om uit te strooien. Dat het hun moeders wens was om niet naast het graf van hun vader uitgestrooid te worden, ontdekken ze pas de avond voor de crematie via een brief die de broers in haar appartement vinden.

Benjamin bestuurt de auto, Pierre zit naast hem en Nils zit op de achterbank. Het is een reis naar hun verleden, naar een tijd waarin ze als jongens door hun ouders volledig aan hun lot werden over gelaten. Nu zijn ze jongemannen, uit elkaar gegroeid, maar nog altijd verbonden door een gedeelde geschiedenis van strijd om de aandacht van hun vader, en om de onvoorspelbare liefde van hun moeder. Door haar dood raakt alles in een stroomversnelling en de spanning tussen de broers loopt op. Welke tragedie heeft zich destijds precies afgespeeld?

Wat anderen schrijven over dit boek

Door Cindy Vanarwegen

op 15/05/2021

Het doet ertoe.
Alex Schulman beschrijft het leven van drie broers die opgroeien in het idyllische Zweden. Wie er ooit met vakantie ging, kan zich perfect een voorstelling maken van de beschreven landschappen met meren, bossen en rode huisjes. Met de mooiste vakantieherinneringen in het achterhoofd begon ik dan ook aan dit boek waar verleden en heden elkaar ontmoeten. Wat is er van de broers geworden?
Wat eerst opvalt aan het boek is de structuur. De overlevenden kenmerkt zich door een aparte verhaalopbouw die mee de kracht van het boek uitmaakt. Op geen enkel moment is deze structuur storend of komt deze als kunstmatig over. Integendeel, de auteur creëert op deze manier een extra laag die het lezen van dit boek bijzonder maakt. De korte hoofdstukjes lezen vlot en volgen een mooi tempo waardoor Schulman de aandacht van de lezer nooit verliest. Afwisselend beschrijft de auteur anekdotes en belevenissen uit het dagelijks leven van de drie jongens in hun kindertijd en fragmenten uit hun later leven. Heel herkenbare situaties met af en toe een detail dat de alerte lezer aan het denken zet. Onderhuids sluimert een soort spanning waar je als lezer niet onmiddellijk de vinger op kan leggen. Uiteindelijk wordt de lezer verrast door een onverwacht en pakkend einde.
In schril contrast met het sprookjesdecor waarin het leven van de drie jongens zich afspeelt, verlopen hun kinderjaren niet op rozen . De schijnbaar gewone levens van Benjamin, Nils en Pierre herbergen een verleden dat hun toekomst in grote mate bepaald heeft. De auteur legt in dit boek de verpletterende verantwoordelijkheid bloot die ouders hebben bij de opvoeding van hun kinderen. Kleine gebeurtenissen en de manier waarop ouders hun kinderen benaderen, kunnen een grote invloed hebben op het karakter dat iemand ontwikkelt en welke kansen iemand in het leven krijgt. Onderlinge relaties tussen familieleden bepalen hoe individuen evolueren en uitgroeien tot wie ze zijn. Waar communicatie onmogelijk wordt, wordt afstand groter. De auteur en de vertaalster slagen erin om deze gevoeligheden mooi maar pijnlijk aan de oppervlakte te brengen zonder te vervallen in sentimentaliteit. Door de herkenbaarheid en de serene vertelstijl heeft het verhaal een oprecht en geloofwaardig karakter.
De overlevenden, uitgegeven bij De Bezige Bij, is een boek dat ogenschijnlijk start als een random familiegeschiedenis. Langzamerhand pakt het verhaal je echter bij de keel en laat het uiteindelijk een diepe indruk na. Nooit lees ik een boek twee keer. Dit boek en zijn personages verdienen echter absoluut een tweede lezing. Ongetwijfeld lees je die tweede keer met een heel andere blik.
Het doet er immers wel toe.

Lees meer

Door Ken V

op 14/05/2021

Een gezin brengt de zomervakanties traditioneel door in een afgelegen vakantiehuis, dat schuilhoudt tussen een verkoelend meer en een weids bos. Terwijl hun ouders hen weinig liefde en aandacht schenken, moeten de drie jonge broers zichzelf zien bezig te houden. Wanneer er zich plots een familietragedie voordoet, drijft dit het gezin nog verder uiteen. Jaren later, na de dood van hun moeder, keren de broers op haar wens terug naar het vakantiehuis om er haar assen uit te strooien. Ze hoopt dat deze trip naar de geschiedenis de jongens ten goede zal komen, en hen alsnog dichter bij elkaar zal brengen.

Over een onthecht gezin, waarin de woorden die nodig zijn niet worden uitgesproken. De onderlinge relaties binnen het gezin worden feilloos neergezet. De verschillende verhaallijnen worden orgineel en moeiteloos gecomponeerd tot een vlot lezend geheel, dat uitmondt in een verrassende onthulling. In de (Italiaanse) stijl van Giordano, Veronesi of Ammaniti, met veel gevoel, maar ook met voldoende eigenheid. Een sterk debuut.

Lees meer
Meer recensies tonen
Schrijf je mening over dit boek. (Je voornaam & achternaam worden getoond)
Geef je waardering:

Uw recensie werd succesvol toegevoegd

Nog meer boekennieuws op

Kom erbij en lees mee.

Begint het te kriebelen?

Goesting om jouw boekenkast aan te leggen?
Laat het leesplezier beginnen!

Log in met je VRT profiel

Meer leesplezier?

Blijf je graag op de hoogte van alle nieuwtjes?
We sturen je elke week een verse update!

Schrijf je in op de nieuwsbrief